复活与不朽

2728 期(2016 年 12 月 4 日) ◎ 信仰重寻 ◎ 许立中

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  康德认为哲学其中一个基本的问题是:「我们可以盼望些甚麽?」纵然近年哲学界认真去思考这个问题的似乎不多,它却肯定是宗教信仰的一个核心问题。这也是基督宗教与其他宗教传统一个重要的分别:相信耶稣基督死而复活,以及整个被造界的终末将来,是基督信仰的核心信念。

  其实,除了那过渡性的「阴间」观念,「死後生命」并不存在於以色列人早期的宗教历史。直到今天,不少犹太学者仍然不觉得「死後生命」是犹太教信仰的必要部分。一切的盼望(包括现世的与终末的),乃是关乎以色列整个民族,而不是单独的个体。《以西结书》当然也提过枯骨复活,那却主要是一种寓意。到了耶稣的时代,以色列人对复活的问题明显分开两个对立的阵营:法利赛人相信死人将来必要复活,而撒都该人则否认有复活这回事。

  有学者曾经比较苏格拉底和耶稣对待死亡的态度。两者在临终之前都有门徒追随在侧,但他们面对死亡的态度,却相当南辕北辙。根据柏拉图的记载,苏格拉底在举杯喝下毒鸩之前,还相当从容地跟他的门徒讨论哲学问题。而在客西马尼园,根据福音书的记载,耶稣却「忧愁起来,极其难过」,希望门徒可以和祂一同警醒;可能的话,甚至恳求上帝撤去祂的苦杯。

  苏格拉底接纳死亡是一件「自然」的事,甚至是一位「朋友」。库尔曼(Oscar Cullmann)在一篇名为《灵魂不朽抑或身体复活?》的文章中指出:「只有像早期信徒那样对死亡感到恐惧,视死亡就如死亡那麽严重的人,方能理解早期信徒羣体对复活事件的雀跃,明白到复活的信念支配着整本的新约圣经。相信灵魂不朽,跟相信一件革命性事件是两码子的事。事实上,不朽只是一个负面的申论:灵魂并没有死去,只不过是延续下去而已。复活是一个正面的申论:一个完整而死透的人,因着上帝新的创造而被重新赋予生命。」此中有着微妙而关键性的分别。

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