早期教会学道班与崇拜
塑造自成一格信仰羣体

2728 期(2016 年 12 月 4 日) ◎ 要闻

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  早期教会在罗马帝国的压迫下,人数却不断增长,教会羣体建立自成一格的生活方式,在社会中成为见证,吸引人慕道。思道平台已於十一月十二日及十九日举行「缘何增长?早期教会的学道班与崇拜」课程,由香港浸信会神学院基督教思想(神学与文化)教授邓绍光博士主讲。

  邓绍光博士借用门诺会历史学家Alan Kreider的研究分享早期教会的情况。他指出,早期教会在罗马帝国压迫下增长,特别是一至三世纪因帝国崛起要统一天下,於是使用强权控制,打压基督教,基督徒因受迫害而被定义为「死亡的候选人」。第一代会众主要在家庭中聚会,也有的在仓库和洞穴,人数一般不超过二十人,直至三世纪中叶才出现多层屋宇中聚会。首三世纪基督徒人数每十年便有40%增长,历史学家估计公元三一二年信徒人口已达罗马帝国8-12%,邓反问:「他们甚少公开宣讲,教牧也没有鼓励信徒要传福音,那是甚麽原因使他们增长?」

  着重羣体生活践行 不传福音仍录增长

  居普良教父曾经形容早期教会是「自成一格的封蔽花园」(enclosed garden),因他们重视彼此支持和守望,关系非常紧密,有自成一格的生活方式,外人不可随便进入。邓博士续指,学道者只可参与听道,而不可参与之後的崇拜丶和好亲嘴及主餐,显明并非崇拜吸引他们,而是信徒的生命,「崇拜塑造信徒活出不一样的生命,更是自由的生命,他们进到家庭丶邻舍丶职场中吸引人。」他解释,当时社会充斥宴乐丶性丶邪风异族等沈溺,基督徒拒绝被同化,并以新的族裔方式生活,推崇主流以外的价值,「他们不效忠皇帝,只对基督尽忠,尽心追随耶稣的和平与爱仇敌的教导,肯定自己基督徒的身分。」

  殉道甚至成为他们让人得知基督教的渠道,邓博士说:「他们面对殉道毫不惊恐,对帝权不退让,死前会与其他信徒平安亲嘴,从不勇武抗暴,反以不寻常态度去对待迫害。」而早期教会的共同生活亦显出是包容丶和平的羣体,不同阶层的人在教会中会包容共处,彼此和好行平安亲嘴礼,且怜悯社会上的弱势人士,如照顾瘟疫病人丶关心垂死的人等,「他们重视羣体生活而非传福音,牧者恒常关心信徒生活上的践行。」

  三年学道班育品格 审视为人方准受洗

  由於第二至五世纪的信徒多是异教人,对希伯来信仰一无所知,因此在二世纪末发展出受洗前的学道班(catechism),以三年时间塑造他们成为自由的子民,脱离过去在罗马社会浸淫的生活方式和意识形态。邓博士指,在第三世纪,教师甚至会查明参加者的婚姻状态丶社会地位和职业才允许上课。在学道班中,他们每天早晨一小时均需与其他信徒一起聆听圣经,由教师讲解该段经文,中间设提问对答,最後祈祷祝福。教师也会因应实际处境作出指引,如避免到充满色情的公共浴室,对付物质主义,教导他们追随和平的生活丶贞洁与节制。

  「完成学道班没有『问心事』,受浸前教师会问推荐人申请受洗的人生活上有否改变,行事为人的践行是否活像基督徒。」他说,洗礼/浸礼於每年复活节举行,此前会教导信仰准则,并由教会领袖按手驱除邪情私欲,前一晚更需在弟兄家中守夜警醒。在复活节的早晨进行受洗,他们会脱去衣服,赤裸进入水中,表示脱去老我,坦然无惧,牧者会以父子灵之名施洗,并抹上感恩之油,穿衣後穿过门进入教会,「这时候他们才第一次与所有信徒羣体在一起,一同举手祈祷,并行和好亲嘴之礼,再共用主餐。」而复活节最後一星期日,新受洗加入的信徒要学习洗礼和主餐的信仰和生命意义。

  他指,早期教会非常强调和好合一,他们确信和好的羣体只有在和好之中才能崇拜,和好与合一是对上帝最好的献上。因此在祈祷後丶主餐前会进行「平安/和好的亲嘴」,彼此修复关系,也彻底表现平等性,有别於罗马社会固有阶级,从中传递圣灵在教会中的临在。他们亦透过奉献教导「分享」,并强调财富会毁灭灵魂,因而不少信徒都志愿地不跟随律法的十分一,而更进一步实践与贫穷人分享财产。「他们的讲道并非个人宣讲,而是有互动,着重会众吸收情况。」讲道时长大约半小时,风格因会众而异,着重教导,先读经後讲解,最後鼓励学效,在生活中践行。

  直至公元三一二年君士坦丁信主,基督教终在公元三九二年成为国教,基督教始由犯法变成唯一合法的宗教。学道班亦因而发生巨变,大幅缩短至十堂,不用仔细查考就可受洗,并流行婴儿受洗,「先洗礼,後教导」成为主流,结果产生许多名义基督徒,基督教成为了帝国文化的一部分。邓绍光续指,因人数增加,崇拜减少关系互动的元素,改而增加礼仪元素,和好践行逐渐淡化,圣餐礼仪的发展丰富得像一台戏,「今日教会亦同样缺乏了关系,我们需要思考如何在礼仪里面作互动,不要让传统做法框死,教会可在互外崇拜时尝试不同方式。」

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