牧养癌症病人家属
体谅处境祷告关怀

2718 期(2016 年 9 月 25 日) ◎ 要闻 ◎ 本报记者

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  癌症病人饱受病魔煎熬,化疗所受的痛楚更是苦不堪言,但病者家属之苦同样不足为外人道,眼见至亲躺在病床萎靡不振,自己却爱莫能助,身心灵每天都承受极大压力。教会牧养他们,必先了解其处境和需要,方可在关键时刻送上安慰,让他们在黑暗中看见曙光。

  Nelson:一人信主 全家都必得救

  五年前,Nelson的太太持续咳嗽多月,医生最初诊断为哮喘所致,直至她的甲状腺开始肿大,抽取组织化验後竟确诊为末期肺癌。消息晴天霹雳,Nelson做梦也没有想到平日早睡早起丶热爱运动的太太竟身患绝症,面对生活突如其来的转变,他激动痛哭,忐忑不安,但在徬徨之际竟出现了一线曙光。「太太第一次接受化疗成绩很好,癌指数跌至二度,我们开心得四出游玩,到韩国旅游散心。」

  可惜韩国旅行回港後,Nelson留意到太太的面色开始泛黄,身体检查後发现她体内的癌细胞再次活跃,家人欢欣的心情再被打进谷底。医生指,太太今次需接受第二线的化疗药物,经过历时近七个月的疗程,药物始终无法控制癌细胞扩散,最终太太於两年半前撒手人寰。

  而对忐忑丶希望丶忧心和唏嘘的心情,Nelson直言幸好在这段期间参与宣道会蓝田堂福荫团契(癌症病人及家属团契),「我和太太觉得团契有很多弟兄姊妹关心,由於是癌症关怀小组,不时都会分享癌症实用资讯,更重要彼此都是过来人,大家一起讨论病徵和食疗方法,那种凝聚力和关顾的心特别大。」忆述与太太的相处片段,Nelson指她留下的不单是二人甜蜜回忆,更是一份对上帝的确信:「太太於整个患病过程中十分安稳,即使知道身患绝症也处之泰然,反而倒过来安慰我说『人生在世只不过是过客,最终我们都是返回天父身边』。」圣灵更感动太太临终前数月接受洗礼,连一直不太看重信仰的Nelson也被她感染,重新决志信主,并於同年受洗。

  回望过去,Nelson认为上帝藉太太的病将自己拉回衪身边,连儿子和姊姊也因看到太太出乎意料的安稳,逐步接触信仰和受洗。「我真正感受到『当信主耶稣,你和你一家都必得救』这句话的真实,纵然现在仍有家人未信,但太太播下的种子已开始萌芽。」太太是Nelson的信仰启蒙者,虽然已安息主怀,但Nelson仍希望延续她的精神,以自身对癌症的知识关顾他人。因此今天他担任福荫团契义工,身体力行陪伴一众同路人度过难关,更任职宣道会蓝田堂行政干事,忠心事主,为神作工。

  尚佩冰:癌关小组 陪伴家属同行

  基督教宣道会蓝田堂福荫团契团牧尚佩冰牧师指,家属得知亲人患癌首先会感到震惊和难以接受,第一需要找亲友倾诉陪伴,冷静後多会遍寻医治方法,第二可能有情绪问题。因此,她认为牧者第一时间应支援病者及家属,为他们祈祷,一方面求上帝医治,同时要教导主权在上帝手里,不可让他们以为神迹必然出现。「传道书记载『医治有时』,上帝会藉医生的手医治病人,但家属必须理解各人的病症及生命主权在上帝手中,祂看到我们的困难,也在现今安慰和医治,但不是每个人也会痊愈。」

  病人确诊後大多在短时间内接受电疗或化疗,家人既要兼顾工作又要照顾病人,难免疲於奔命。她指教会此时可担当家庭支援角色,例如安排义工陪诊,或请姊妹照顾病人家中小孩的起居饮食,让家人能免除各方面的牵挂,专心陪伴病患者。此外,由於牧者经常接触不同病人,累积了不少经验,如病人不幸进入临终阶段,也可为家属提供实用资讯,如请医生安排独立房间让亲友道别丶加舒缓药减轻病人痛苦丶未信主的鼓励他们信主,同时为临终病人床边洗礼等。及至病人去世後,协助筹办安息礼拜,直到安葬礼完成。

  病床布道屡见不鲜,有谁想到这不仅是向病人传福音的机会,更间接影响家属信主?尚牧师从事癌症关怀事工多年,她直言若病人信主,家属返教会的机会很大,因他们都盼望将来可於天家相见,但却留意到很多年长者即使心里愿意相信,也因担心伴侣未信而「独个上路」,故宁可拒绝受洗。「他们终日在两难间拔河,因此若伴侣愿意开口鼓励病人信主,病人大多会答应,结果家属和患病者都得救。」可见病床布道的对象不只是病人,家属也会被感染而归信,故牧者传福音时也不忘牧养他们。

  为了更有效进行牧养,宣道会蓝田堂九年前成立专为癌症病人及家属而设的福荫团契。尚牧师说:「我们会安排病情相近的团友互相守望,大家感同身受,能给予更多鼓励和建议,牧者与他们一起祷告,将他们带到上帝前,让衪安慰动工。」她指,病人康复後可做义工照顾同路人,如不幸离世,则待家属悲伤心情过渡後,鼓励他们继续参与小组。

  教会在癌症关怀事工上担任前线工作,主要负责埋身牧养,至於坊间机构则扮演支援角色,香港基督教癌症关怀事工联会(下称癌联)正是其中之一。尚牧师亦是该会副主席,她说:「癌症病人愈来愈多,总有一个在附近,同样教会也是一样,如果病人能够在邻近其住所的地方有教会支援,参与团契,便可免却舟车劳顿之苦。」因此,癌联职责主要服侍教会,帮助各区教会成立癌症团契,又举行讲座及义工训练课程,共同为癌症关怀事工出一分力。

   林伟廉:放开怀抱 讨论死亡话题

  治疗癌症之路艰辛漫长,家属如能调整自己的心态,与病人在最後阶段留下美好回忆,对双方都是一个莫大的安慰。癌联早前举办「无声的呼喊:癌症病人情绪不安─怎麽办?」专题讲座,东区尤德夫人那打素医院主任院牧林伟廉牧师於讲座上坦言,虽然部分癌症如在早期发现可以根治,但说起癌症总会令人联想起死亡,事实上病人剩下的时间多比想像中短,如何有效地运用仅馀的时间十分关键。

  他认为,面对癌症无法避免讨论死亡话题,家属和病人首要放开怀抱,开放讨论,例如询问病人死後希望葬身之处,不用顾虑太多禁忌传统。「有些说话不要等到最後才说,因为愈把情绪藏於心里,病人只会愈害怕。」他提醒,如病者本人对话题避忌,家属应尊重其想法,必要时可找院牧帮忙,尝试从第三者角度探索他的心靡。另外,虽然患病者面对日常生活巨变,但仍可经历开心的事物,家属应思考如何给予病人惊喜,在困难中保持愉快的心境。他分享早前有位癌症女病人希望能在馀生之年与男友结婚,故申请租借医院礼堂举行婚礼,当日场面感人,女病人既得偿所愿,所有宾客也留下难忘回忆。「疾病无疑带来的困难和不便,但仍有惊喜和选择去丰富我们的生命。」他又建议家属可与病人一起看旧照,因每张都包含着独特的故事,藉此回想彼此间的甜蜜片段。

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