不可停止聚会

2696 期(2016 年 4 月 24 日) ◎ 教会之声 ◎ 周永健

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  基督教信仰既有个人性,亦具羣体性。信仰是个人的抉择,相信基督的人,接受耶稣作救主後,便会恒常实践信仰的生活,包括个人的灵修,研读《圣经》,祷告,遵照《圣经》的教导行事为人,为主作见证等。与此同时,他亦属於信徒的羣体,是耶稣基督教会的一分子,因此亦会恒常投入教会的生活,参与教会的事工。

  教会设立不同类型的聚会,为要汇聚信徒,一同敬拜丶祈祷丶领受圣道丶奉行圣礼丶共享团契等。出席聚会并非信教的规条,完全出於信徒自发的宗教热诚,而信徒集体的聚会,成了教会在地上可见的标记。对信徒而言,参与教会的聚会具体认信了「我信圣而公之教会,我信圣徒相通。」

  《圣经》教导信徒「不可停止聚会」,显示聚会的重要性。现代人生活繁忙,特别是在礼拜日,因着工作的需要,或遇上其他事务和活动,有些时候未能分身出席崇拜。不过经文所说的,是停止不再参加聚会,习以为常,并提及「那些停止惯了的人」为例。这是值得关注的情况。

  为何信徒会停止聚会呢?原因是多方面的:可能觉得聚会并不重要,不去也无妨;也许是个人信心冷淡,对聚会没有兴趣;又或者对教会有意见丶不满丶失望,因而悄然离开。近年来香港社会因着民生丶政治丶政府施政等议题,意见纷纭,产生不和丶对立丶撕裂的局面。这现象也会在教会出现,当信徒对社会的议题持不同意见而起争论时,(比如有人认为政教应分离,有些人赞同和支持某种政见和行动,亦有些人极力反对),牧者或领袖无论有所言或有所不言,有所为或有所不为,总不能满足所有会友的期望,结果那些认为得不到认同的人,便选择不再出席聚会了。

  我们因为信靠耶稣基督而成为教会的羣体,若不是因为信仰的差异而停止聚会,甚至离开教会,那是很可惜的事。今天牧养的挑战,就是牧者和领袖如何对关心社会和热衷政治的信徒,给予肯定和鼓励,同时劝勉会众容忍不同的观点和见解,保守圣灵所赐合而为一的心。信徒亦有责任慎思明辨,认定教会是属灵的家,在家中各人都可一抒己见,但要以恩慈相待,彼此接纳。愿我们珍惜在教会相聚一起,彼此相顾,激发爱心,勉励行善。

  周永健(香港华人基督教联会名誉董事)

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