「猶太人的節期」講座
黎錫華談住棚節今昔意義

2667 期(2015 年 10 月 4 日) ◎ 要聞

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  住棚節期是以色列三大節期之一,於每年主曆九、十月慶祝。福音證主協會於九月十二日舉行「猶太人的節期:住棚節的意義與今日的應用」講座,由牧職神學院中國文化部主任黎錫華牧師主講。

  黎牧師指出,耶和華曾在西乃山下吩咐以色列人要一年三次到耶和華所選定的地方過節,而這三次敬拜是指三個大節期,一個節期可以包括幾個節日,並各有不同的信仰象徵。「逾越節期象徵被擄得釋放,就是神的子民得着生命;五旬節象徵領受律法,教導他們如何生活;住棚節期則象徵喜樂和盼望,是期待農作物豐收的節期。」整個住棚節期包括吹角日、贖罪日和住棚節,吹角日是以色列新年的初一,住棚節緊隨這兩個節日,將猶太人從嚴肅的自我檢討,轉到充滿歡樂的慶典,默想、紀念上帝的恩典,並由內省轉而為豐收而感恩的外在表達。

  隨着歷史發展,以色列人也在五經之外加插猶太傳統,發展出新的守節形式。他們會一家人在院子、陽台或頂樓以榫或繩子搭棚,以各樣果實裝飾慶祝豐收。黎牧師笑言:「以前的確會用真的水果,不過有次到訪一個家庭,發現水果是假的!可能怕變壞吧。」人們會在棚內用餐、宴客甚至睡覺。在耶路撒冷的西牆也有搭棚,若有外邦或外國男士想入內搖一搖,猶太人通常都會歡迎他們,因為他們知道這是屬於列國萬邦的節期。「搖一搖」,其實就是律法書規定猶太人必須手握住棚節四款植物搖動,包括棗椰樹枝葉、香桃木枝條、柳樹枝條和香櫞,香櫞是類似檸檬的果實,而四者都是以色列特產,可見這個節期甚有鄉土風情。他們還會以澆水的儀式,感謝神過去一年賜下雨水,使農作物有收成;最後一天,祭司會將水罐的水倒在祭壇,除了祈求來年的雨水,也象徵當彌賽亞來臨的日子,聖靈的活水會澆灌全以色列。在節期的尾聲,以色列人會重讀律法和圍繞會堂與祭壇而行,並在聖殿歌唱、讚美。

  住棚節這個節期關乎萬民,除了紀念神過去在曠野對以色列人的供應,也慶祝神現在與我們同在。黎牧師指出,耶穌也曾經慶祝住棚節,曾在「最大之日」(是以色列人對住棚節的專稱)站在聖殿高聲說:「人若渴了,可以到我這裏來喝。信我的人就如經上所說:『從他腹中要流出活水的江河來。』」(約七37-38),因此住棚節是基督歡慶領受聖靈同在的時刻。此外,這個節期也象徵人類進入主的喜樂,表達在彌賽亞時代豐盛、自由和喜樂的歡聚。

  黎牧師認為「活水江河」是住棚節十分重要的觀念,並盼望信徒反思在日常生活中有否成為別人的活水江河。「雖然有時我們要為真理作見證,但不要以為充充滿滿有真理,就沒有恩典。正如同性戀的議題,為甚麼當上帝容許美國同志婚姻之時,我們會這麼着急?我們尚有很多教育的工作未做好,有更多家庭事工未正視,卻急於批評同志婚姻或美國。我們不是應該聚焦自己應做的事嗎?……當耶穌說要從腹中流出活水江河,原來不再是指守住棚節,而是我們就是住棚節,為人帶來活潑的盼望。」

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