教牧退休潮座談會
分享現況共商對策

2667 期(2015 年 10 月 4 日) ◎ 要聞

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  隨着人口老化愈趨嚴重,教會未來十年亦需要面對教牧退休潮。香港基督教協進會於九月二十四日舉行「教牧退休潮座談會」,由中華基督教會香港區會、基督教香港崇真會、​​香港聖公會及基督教香港信義會代表領袖分享各教會現況,共商對策。

  

  中華基督教會香港區會總幹事蘇成溢牧師表示,現時教會有八十八位牧師,未來五年有二十二位退休,十年則有超過一半,共五十位退休。「十年內可否按立到五十位牧師?」他直言,今日教友不論獻身讀神學還是按立牧職的平均年齡都較以往愈來愈高,好些牧者按牧後只能服侍數年就退休,無助解決退休潮問題。他認為這可能與延長按立時間有關,從前牧養三年就可按立成牧師,今日服侍五年、十年才會被按立。

  蘇牧師亦留意到,教會全額資助的公費神學訓練學額幾乎無人問津,反之神學培助金較受新一代神學生歡迎。他估計是因前者限制較多,畢業需接受區會差派服侍最少三年,年輕人寧願選擇慢慢探索服侍方向,增加彈性「也許在教牧退休潮底下,我們要問獻身的人,上帝給予呼召重要還是教會職務重要?」教會雖希望解決職務空缺問題,但上帝呼召才是首要。

  除此,他認為該會主張「牧職平等」,視牧師與主任牧師平等,令不少同工抗拒擔任主任牧師,教會應挑戰牧者選擇對教會忠心還是個人成就,牧職事奉比牧職職責更重要。但蘇牧師提醒在商業社會底下很容易跌入試探,教牧同工很易會以職級、學歷、收入、權力來計算自己被認同的程度。

  動員信徒參與 同工專注培育

  

  基督教香港崇真會羅祖澄總牧指該會現有八十五位牧師傳道,未來五年有十二位退休,十年有二十三位退休,其中有十位為主任牧師。他認為欠缺主任牧師是全球教會正面對的問題,既有人退休,卻無人願意擔任。該會急需培育領袖,但他指剛巧過去十年教會結構的改變,促成了他們尋找到接班人。例如成立部長會,令重要部門的部長加入內閣,更突顯他們的領袖角色;由部長提名年輕的第二梯隊,成為副部長將來接棒;設人才培訓基金,提供更多機會予年輕領袖;未來數年同工退修會希望以「接棒」為主題,提醒傳承的重要。

  羅總牧認為教會需要思考如何傳承,他以約書亞死後,有別的世代興起行惡且拜巴力作警號,提醒教會務要把棒傳落下一代。牧者除了以言教,更要以身教,將認為重要的信念和熱誠傳承,否則下一代便會遠離上帝。他又認為,若教會有增長,退休潮本不是問題,而且香港的教牧與會眾比例較其他地區為高,「我們需要反思如何動員更多信徒參與教會,就如國內的教會聚會後,教友會煮愛筵,新年會一齊大掃除。香港教會需要更多義工參與,同工是Coach(教練),應該去裝備人,而非落場踢波。」

  時代大氣候影響 年輕同工盼專業

  

  ​​香港聖公會教省副秘書長劉永勤牧師分享,該會現時有七十六位聖品,其中有五十八位為華人主教及牧師,未來十年將有十四位華人牧師退休,惟於近三年完成神學畢業加入聖職的教友只有三人。聖公會特別希望能培育信二代、信三代成為教會領袖,因此近三年開始舉辦夏令營,讓年輕人體驗入讀神學院,增加了解,從而尋覓熱心、有意讀神學的年輕教友,他補充指在聖公會體制內,神學生是唯一能增加聖職的渠道。

  然而,劉牧師不諱言主教制在當代大氣候下面對不少挑戰。教友受消費文化影響,加上大氣候對威權否定,每當主教調配牧師時少不了會引起張力,教友甚至會以減少參與和減少奉獻來表達不滿。聖公會正思考如何在保持聖職人員的「超然」地位下,同時可以讓持份者參與諮詢。他又指,「我們要小心因為退休潮而mass production(大量生產),對於聖職人員,我們寧願精也不要濫。」聖公會寧可安排一個牧師兼任兩間堂,也不會因欠缺而強硬增加聖職人員。

  

  ​​基督教香港信義會張振華監督指出,該會現有一百二十五位同工,未來五年有十五位退休、十年有三十四位退休,但值得關注的是過往五年,有二十六位同工轉職,三十位同工離職。他指過往每年平均有五至六位教友入讀神學,但曾有一年出現無人入讀,令管理層正視問題並推出解決措施。該會希望維持約一百四十位同工團隊,現時每年舉辦一次奮興營,設立常設機制呼召教友修讀神學,裝備更多同工。

  他續提到堂主任訓練及新同工流失問題,管理層在培育時發現年輕同工對於過往教會主張的「全方位牧養」卻步,他們更希望在專一事工上發展,特別在青年工作和敬拜讚美。張監督認為這是年代的差距,但不少教友仍然期望牧師需要有多方面的認識,因此堂主任未來需要與新入職同工互相清楚溝通。

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