全是恩典—中國基督教播道會

2648 期(2015 年 5 月 24 日) ◎ 香港教會巡禮 ◎ 孫小慧

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  播道會特色

  中國基督教播道會,秉承着美國播道會的優良傳統,持守早期聖徒屬靈的特色:嚴守聖經教訓、熱誠傳揚福音、關心海外宣教、民主教會組織。

  播道會在華史

  美國播道會組成後兩年,即一八八七年差遣第一位宣教士寬夸倫牧師遠赴中國宣教。展開了中國的宣教工作,其後成立中國基督教播道會,至今已超過一百二十年。播道會在華之建立與擴展,大致可分為兩個時期:中國內地及香港發展。

  A.中國宣教時期 (1887-1949年)

  (一)中國基督教播道會第一間教會

  在這時期,一般平民對基督教反對的心猛烈,信奉基督教之羣體可謂勢單力薄。在這環境下,寬夸倫牧師、蕭雨滋、吳碩卿三人開始傳教。(他們被譽為中國基督教播道會之會祖)。他們於一八八八年租住廣州市郊河南洲頭咀,設立首間禮拜堂,是本會第一個傳福音基址。其後於一八九一年開設一所男校,除教學外,並教導聖經真理。一八九三年於河南瑞仁大街舉行禮拜堂獻堂禮。

  ( 二 )「啟明號」福音船

  一八九七年十一月本會第一艘福音船啟明號「Morning Star」在廣州沙面舉行下水奉獻禮。一八九八年三月首次在啟明福音船舉行主日崇拜,由寬牧師主持,艇民登船聽道。福音船沿珠江分流北上深入內陸六哩,沿途宣揚福音。啟明福音船繼續航行,穿梭於一百一十四縣鄉之間,日間往鄉村佈道及售賣福音書籍,晚上泊岸宣講,艇戶鄉民登船聽道頗眾。一九一一年後,傳道比較自由,是年本會決定佈道方針專注於陸上,遂將「啟明號」出售。

  (三)教會本土化

  一九一八年本會成立三十週年。四月年議大會通過改組為「美瑞丹公理會」,又實行自養、開辦大光學校及購地建堂。十月會祖寬夸倫牧師病逝廣州,來華事主共三十一年。本會在一九二零年期間成立了「美瑞丹教會中西董事聯合會」,目的是要建立本地信徒,負起教會自傳自養自治的責任,期望在西國同工屬靈的開啟與中國同工於事務上的參與配搭下,使播道會能植根於中國,此可算是播道會本土化的重要里程。

  (四)神學教育事工

  一九二六年本會舉行第一屆培靈會,參加者反應熱烈。承培靈會之熱烈反應,本會開辦聖經夜校,亦同時在香港舉行聖經班,此乃其後之廣州聖經學院。一九三一年購地於廣州河南基立村側建築聖經學院。一九三二年十月聖經學院正式開課(即播道神學院之前身)。

  一九三三年本會改名為「中國基督教播道會」, 並選出梁貴民牧師為本會監督。

  (五)社會服務

  自一九三七年戰亂期間,本會在廣州並未停止工作,派粥賑濟鄉民外,亦開設小學,透過課程、暑期聖經班,使不少兒童認識救恩。由於當時醫療設備十分缺乏,本會遂於一九三九年開辦診所。眼看戰亂造成無數孤兒,第一所孤兒院就在一九四一年正式開辦。戰爭結束後,美國播道會差派了不少宣教士到廣州和香港工作,他們除發展佈道事工外,亦分別在廣州瑤頭、增城開設孤兒院,而恩光留產院在一九四六年創辦,投入戰後的重建工作中。

  B.香港時期 (1937-2015年)

  因着政治環境改變及戰亂的原因,中國基督教播道會的事工發展重心由中國粵省的廣州、番禺、增城等地逐漸轉移到香港。

  播道會初期就已着重福音整體推展的需要,不但在陸上設立福音堂,水上設有福音船;其後更逐漸開辦小學、聖經學院、醫療工作、孤兒院等。

  到一九四九年本會總會正式遷到香港之後,除了繼續太子堂、侯王堂及其地堂會的福音工作外,為配合聖工及環境上的需要,同年九月首先恢復聖經學院在港上課。聖經學院幾經發展,於一九六五年改為神學制,同時改名為「播道神學院」。本會在港的特別事工除神學教育外,還有照顧孩童之「兒童之家」、診療工作之「播道醫院」、文字傳播之「播道書局」和「播道書樓」,一九五五年創辦兒童福音雜誌《兒童之友》,一九八八年成立「中國基督教播道會香港差會」,並二零零六年開辦直接資助一條龍中小學「播道書院」。

  在此值得一提的,是本會從沒有忘記興辦教育的工作,故此曾在五、六十年代初期先後開辦過幼稚園和小學,不過後來都在不同的原因下停辦了。六、七十年代,在教會增長信息鼓動下,新堂會陸續出現。八十年代,香港的人口增多,政府為減輕市區中心的各方面擠迫,大力發展新界的新市鎮。隨着社區的需要,很多設施如學校、幼兒學校、長者中心、社區中心、自修中心等紛紛成立,本會也因應此特殊發展而成立了很多分堂。至二十世紀初,本會植堂事工再次開展,至今已有五十四間播道堂會及多個福音聚會點,平均崇拜人數超過二萬六千人。

  綜觀播道會在中國及香港的工作,實在是離不開這大時代的命脈,亦讓我們看見神一直在背後帶領美國播道會之宣教工作,及在華信徒傳道之心。在神的帶領下,設立了教會,建造了中國第一艘福音船、設立小學、聖經學院、開辦賑災事業、開展了醫療工作與開辦孤兒院等,凡此種種,為的是要將人完全的引到神面前得憐恤、蒙拯救。此外,神又使用直接宣講、查經班等,將得救人數加給本會。

  以上的歷史,讓我們看到:先賢先哲如何對神委身,將自己一生全然擺上,為福音盡獻一生,深信若沒有這樣的「委身」心志,一切的方法、目標也許會徒勞無功,因神的心意,就是要藉着這樣忠心的僕人來完成祂的使命。昔日傳道工作困難重重,今天同樣面對社會不同挑戰,鼓勵今天的信徒,學效先賢全然委身,共同完成這大時代的使命—「……為我作見證」!

  

資料整理:孫小慧(播道會總會〈出版統籌〉)

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