工时与公义

2640 期(2015 年 3 月 29 日) ◎ 新闻捕手 ◎ 蔡志森

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  标准工时委员会较早前委托顾问进行的研究报告,指全港有近七十二万八千名打工仔每周工作超过51.5小时,而饮食业雇员每周工时中位数更达54小时。不过,标准工时委员会最近却拒绝制定统一标准工时,只建议修定《雇佣条例》,要求合约列明雇员工时丶用膳和超时工作的安排,有关安排惹来劳工界强烈的批评。

  工时应否有统一的标准,雇主和雇员之间固然有不同的看法,加上不同行业的特性,要一刀切的确有一定的困难。不过,标准工时委员会的建议,却等於令工时没有任何客观的标准,和原地踏步没有分别。标准工时的讨论,本来就是要改善现时不少行业工时过长,影响雇员与家人相处的时间丶健康丶进修及闲暇的生活等等。而一些议价能力较低的雇员,往往工时很长,却没有合理的补偿,变相被雇主剥削。

  虽然一刀切划一工时的确有一定的困难,但可以先考虑「两刀切」,即先努力改善基层雇员的待遇,为所有从事文职丶服务性行业或收入较低的雇员订立标准工时,入息方面可以工资中位数作参考(根据统计处的数字去年为14,800元),初步可定为15,000元,若进取一点可定为20,000元。而每星期连用膳时间的标准工时不超过45小时,若超时工作必须补水,并且应比原来的薪酬为高。

  至於一些专业及薪酬较高的人士,可先试行合约工时,定明每周工作时数,若果超时必须补水或补假。由於这些人议价能力较高,雇主较难订定一些不合理的工作条件。若果有关雇佣合约真的很不合理,可诉诸公众。若果情况经过一段时间仍然没有改善,就像当年订立最低工资的过程一样,最後才以一刀切的立法方式解决。

  工时过长带来的负面影响不小,而从信仰角度,我们亦深信上帝希望我们在工作之馀,亦要适当地安息,在标准工时的争议过程之中,教会及基督教机构应以身作则,成为良心雇主,毋须等待立法,亦可以率先为雇员订定合理的工作时间,让他们过一个更平衡的生活。

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