西牧皮堯士有功香港華人教會(十七)

2615 期(2014 年 10 月 5 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  香港華人基督教聯會在組織上,分設有傳道部、教育部、慈惠部、出版部、墓園部、會籍部等六大事工部門。然而聯會之有六大事工部門之成立,是因應聯會實際的需要而開設,所以聯會六部在過往多有先後的不同。在六部之中,以墓園部(前稱公墳部)為最早。據《香港基督教會史》所載是香港政府於一八八二年批地薄扶林給倫敦傳道會(即今日合一堂)、安立間會(即今日聖公會)、巴色會(即今日崇真會)作信徒墳地之用。及至二十世紀,香港基督教之有九大公會,即歸九大公會共管,不久又因巴陵會和美以美會遷入廣州發展,遂由七大公會管理。時至一九一五年四月八日有七大公會之創立「香港基督教聯會」,薄扶林耶穌教墳場順理由香港基督教聯會管理。因此從基督教墳場的發展和管理所見,更可了解到香港基督教聯會成立先後的歷史,其中是以倫敦傳道會為最早。

  基督教在華傳教以倫敦傳道會馬禮遜牧師為先,繼而影響歐美教士接踵東來。自香港割讓英國管治,倫敦傳道會理雅各牧師亦於一八四三年十一月將馬六甲英華書院遷校香港,發展出版、教育、醫療、傳道等事工,貢獻香港社會和教會。

  倫敦傳道會在港設立教會,在發展過程上,不難形成基督教會事工的主軸。其中理雅各牧師、湛約翰牧師、皮堯士牧師和威禮士牧師,他們不但對倫敦傳道會、道濟會、中華基督教會有所貢獻,而其對港的華人基督教會和信徒均有貢獻。尤其是香港基督教聯會的成立,皮堯士牧師(見圖)更是功不可沒。當年所謂「七大公會」,亦即七大差會的教會,無論是差會的歷史,以及各中西同工的年資,都是以倫敦傳道會的皮堯士牧師馬首是瞻,他在傳道、教育、慈惠「三濟事工」固有才華,在社會和教會大有名聲,而且與廣州教會富有人脈關係,何況聯會創立之初,正是歐戰發生,社會民生備受影響,因此他被舉為聯會首屆主席,可說當年教會領袖明智之舉。他在華事奉前後有六十年之久,是香港中西同工難以比擬,實香港教會的偉人。

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