西牧皮堯士有功香港華人教會(二)

2599 期(2014 年 6 月 15 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  「中華基督教會廣東大會」於一九一九年成立,一九二四年十二月出版《中華基督教會廣東大會報告》第十四期,香港道濟會堂主任張祝齡牧師撰寫一篇<倫敦會歷史南中國方面>,其中有載:「一九零二年,王牧(按即王煜初牧師)告老,得病去世;繼任的是湯小亭(按即巴陵會傳道湯筱亭)君,那時資深皮堯士牧師、威禮士牧師、葉純醫生、牒姑娘等幫扶。一九零八年,湯君因病重,在堂內過身;繼任無人,那個席位空十個月。是年冬間,有區鳳墀長老的介紹,叫鄙人接任會務,那時鄙人年紀很輕,常常恐怕不能勝任,幸而區鳳墀、何芹莆、高卓承、馮日扶、黎福池、尹文楷等諸執事,與皮威兩西牧,時刻幫忙,才不至於誤事。第三年後,一九一一年由鄙人提倡改變了中央長老制,為值理制,按年選舉熱心男女信徒組織而成,分部辦理,(辦法詳教會年鑑第一期道濟會堂自立之歷史內),更覺適宜。一九一二年,全國倫敦會,組織中西顧問議會,第一次在北京開會,定了四級的制度,故此改了本堂值理制,為堂議會制。直到一九二一年,本會和別會合為中華基督教會後,再改為堂會制。『去了一個議字,表明有執行的權』一九一三年春間,蒙自理會全羣不棄,按立鄙人為主任牧師,光陰很快,自受任到今天,不覺又過了十二整年了。」

  從張祝齡牧師所寫這一段倫敦會歷史得知,當時倫敦會在香港最資深的牧師有西牧皮堯士和威禮士兩位;葉純醫生(Dr. R. Gibson)是其時那打素醫院院長;牒姑娘(英華女校校祖牒喜蓮姑娘,Miss Helen Davies,見圖)是英華女校校長,他們都是倫敦會的教士,來港工作有年,比張祝齡於一九零八年入職還早,而張祝齡是在一九一三年才被按立為牧師。據一九一五年香港基督教聯會成立之初,香港七大公會有華人牧師,實在為數不多。循道會梁安純牧師於一九一三年安息歸主;聖公會鄺日修牧師一九零二年退休歸穩九龍城;公理會翁挺生是在一九零四年受按牧師聖職;禮賢會王愛棠至一九一七年才被按立為牧師。而皮堯士牧師早於一八七九年在英國受按牧師後才差遣到中國事奉,是當時教會最資深的一位牧師。

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