香港家長省錢妙法

2595 期(2014 年 5 月 18 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  一個禮拜六的黃昏,在擠擁的地鐵車廂內見到穿著芭蕾舞衣的小女孩,拖着疲累的步伐,依偎在菲傭身旁,菲傭則背着一個厚甸甸的背囊。我心想禮拜六不用上學,這位小女孩一定和許許多多香港兒童一樣,週六由朝到晚忙着參加這樣那樣的課程:甚麼兒童畫班啦、書法班啦、珠心算啦、公文數學啦、小提琴班啦、游泳班啦、跆拳道空手道啦、英語會話班啦、合唱團啦、芭蕾舞啦⋯⋯等等。

  香港的父母有一種強烈的操控慾,就是為兒女密密編排所要學習的一切,認為惟有通過所謂專業的課程,透過上課的形式,才可以有效地學習,從而達到「自我增值」的效果。

  最近有一個調查,發現香港有逾三成的家長打算為兒女報讀三至四個暑期班,更有兩歲男童的父母不惜花費二萬多元為孩子報讀三種語言、三項樂器及運動等共十一項活動。調查又發現,近三成學童上興趣班後不足三個月便放棄。

  根據統計,香港父母每月花在兒女身上的課餘活動費平均約四千元,這只是幼稚園至小學階段;若孩子升讀中學,課餘活動加上補習費大概月花七至八千元。坦白說這筆龐大的開支基本上無助於兒女「自我增值」,甚至會有反效果,就是令他們學習疲勞,失去學習的興趣。

  聰明的家長,其實大可省回大部分的支出。試參照以下的方程式:假設貴子弟由幼稚園至小學畢業共九年,每月開支四千元減至一千元,即可節省三十二萬四千元;到中學六年,由每月開支七千元減至二千元,又省回三十六萬元;合計共節省了六十八萬四千元。

  可以向你保證,大幅度減少兒女上無謂的興趣班或上補習社,他們的成績其實差不多,但換來的是快樂的童年和愉悅的親子關係。好了,他們中學文憑試成績也許平平,考不上香港的幾所大學,但這又有甚麼大不了,你早已為他們未雨綢繆。

  孩子放榜後告訴你,爸媽對不起,我考不上本地的大學啊。你從抽屜取出銀行存摺,打開給他看,然後告訴他,不要緊,爸媽早有預備,這七十萬元就是為你準備未來四年的學費和生活費。「父母就只有這麼多的錢,你要好好使用啊」。

  孩子到時一定會感激你。

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