讓有需要的,得到支援

2580 期(2014 年 2 月 2 日) ◎ 新聞捕手 ◎ 袁天佑

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  這幾天是農曆新年,大家都應開開心心的過年。特別是一些貧窮的家庭,在得悉梁特首第二份施政報告後,更加添一份喜悅。

  梁特首不採取「一次性紓困」或派糖的方式,而是對貧窮家庭作出有計畫的支援。又為避免令人指控援助貧窮者只會養懶他們,政府提出「低收入家庭」補貼,這都是正確的方向。有學者及協助貧窮的社會工作者覺得計畫仍有改善的空間。例如政府一刀切地只援助家庭入息在中位數六成以下的家庭,對於一些剛超過六成者,他們可能長時間工作,收入只超出六成的數百元,但連一元的援助也拿不到,於是多勞也不一定是多得。還有一些單親家庭,由於要照顧家中小孩,工時不能太多,所得的援助也減少。政府應在這項計畫多作微調。

  施政報告令中產人士不滿,相信每年的情況也是一樣,只是大家都相信過去年年派糖,舒緩中產得不到任何福利的埋怨,因扶貧措施都會減少,甚至可能全然沒有。雖然特首多次強調不會加稅,但龐大的扶貧開支,部分可從儲備支付外,最終都會轉嫁在納稅人身上。事實上,政府並沒有多給市民知悉,錢從何而來?

  一個有公義和有承擔的社會,要扶助貧窮者,自然來自經濟富裕的羣體中間。可惜的是,政府施政多不敢從富裕的人身上多拿取一點。不論是富裕或中產,都是同一標準稅率。富裕者交稅當然不算是少,但交稅後仍可有大量的財富。中產人士雖沒有富裕者繳交那麼多稅款,但交了稅後所餘的,真的只可維持僅有的生活,談何容易還可改善家居生活!

  在特首發表施政報告前,本有不少人預測他會對強積金對沖機制作出建議。但在僱主的壓力下,施政報告隻字不提。當然對於有人建議可增加利得稅以支付扶貧開支,避免向中產加稅,這更是難上加難。

  「在耶和華你上帝所賜給你的地上,任何一座城裏,你弟兄中若有一個貧窮人,你不可硬着心,袖手不幫助你貧窮的弟兄。⋯⋯總要伸手幫助你地上困苦貧窮的弟兄。」(申十五7,11)

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