香港教会二十世纪的守望者—黄玉梅执事(八)

2623 期(2014 年 11 月 30 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  当黄述芳到达元朗墟之后,首先向当地农家借得住宿之所,然后每日进行逐家探访工作,所见乡民极為纯朴友善,对於这位外来的传道人并无敌视和抗拒,而且乐於交谈,对於黄述芳传讲耶穌救恩的福音,颇感新奇。黄述芳在元朗逗留有两月之久。及至一天,黄述芳来到墟场(按是今日元朗的旧墟),这是元朗最热闹的地方,向一位村民问及此地可有房屋出租?那村民回答,不远之处即有一间两层的房屋出租,上层可作家人居住,楼下可作商店舖位。行不远便到了东门口,有见出租的房子,位於市场的东门口,是市场和郊区的通道,可说是村民趁墟必经之路,是传福音最佳的地点。其后黄述芳与屋主洽谈,得知月租二元,无论租金价钱和房子地理都非常合适,所以黄述芳交了二元租金,如此便成了中华基督教会元朗堂创设的日子,据中华基督教会「元朗堂一百週年大事纪要」:「垦荒期第一年,恳荒者黄述芳先生月租二元於元朗旧墟东门口租下一店铺作临时佈道所」。这是新界佈道撒下第一颗种籽。及至一九一九年所建的堂址亦在旧墟兴建,旧墟可说是中华基督教会元朗堂的发祥地。(见图)

  随后黄述芳收拾行装回到香港,把两个多月在新界传道和租屋的工作,一一向伦敦传道会皮尧士牧师报告,几经商议终於接纳黄述芳的意见,实行在元朗旧墟东门口开基佈道。

  中英虽於一八九八年六月九日签订《展拓香港界址专条》,及至翌年一月英国政府才开始接管新界,三月二十四日有英警司梅含理(Francis Henry May)在大埔筑建警署,已遭当地村民反对。卜力港督一度派兵到大埔镇压,其后继续西进,遭到顽抗,时至五月英军攻陷吉庆围,拆除围墙的大铁门,运往伦敦大英博物馆作战利品纪念。所以期间黄述芳在元朗工作颇受影响。

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