漫长的等待

2623 期(2014 年 11 月 30 日) ◎ 释经讲道 ◎ 胡玉藩

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  三代经文:可十三24-37

  

  今日是将临期第一主日。将临期的主题是预备心灵、迎接基督。迎接基督有两重意思。首先,是纪念基督耶穌第一次降临,就是我们熟悉与圣诞节有关的记载,包括天使报信、降生马槽、博士来朝等。然而迎接基督第二重的意思,是提醒信徒要為主基督第二次到临,作好準备。趁着今日是将临期开始,我们作為信徒羣体的,仍然等候、期盼着基督的再临,让我们一起思想一个问题:為何主仍然未曾再来?為何上帝仍然要我们等候祂呢?

  「等候上帝的显现或降临」,是圣经重要主题。期盼上帝的降临,对於以色列人来说,绝不陌生。以赛亚书中先知大声祷告:「愿你裂天而降;愿山在你面前震动」。由以赛亚书六十四章一至三节,先知笔下形容的并非指上帝一般临在,而是带有「耶和华日子」的味道,指向上帝终极再来。先知渴想上帝荣耀降临,上帝却仍未见出现。

  福音书(可十三24-37)同样论到人子的再来。耶穌教导门徒,除了指出人子再来的一幕幕壮观场面(比较以赛亚书「裂天而降、列国发颤、山岭震动」,与马可福音「太阳变黑、眾星坠落、万象震动」,便晓得两者描述何其相似)。耶穌更指出,我们要从无花果树学功课:当树枝发出嫩芽、长出叶子时候,就知道夏天近了。同样,当我们甚麼时候看见这些事情发生,就知道他已经近了,已经在门外。在三十二节开始,耶穌论到那日子,没有人知道,只有父知道。所以,当家主外出,仍未回来的时候,人就应当警醒。

  当先知呼求上帝显现,為何祂刻意隐藏?当人呼求上帝说话,為何祂沉默无语?上帝為何要我们漫长的等待?既然已经近了,已经在门外,為何仍不回来?原因也许只有一个:上帝也在等候。

  一直以来,我们或以将临期焦点為「人的等候与準备」。事实上,上帝今日仍未「裂天而降」,人子仍未「驾云降临」,因為上帝愿意等候;今日,我们仍可以「等候、準备」,是因為上帝愿意等候;基督教会过了二千年,信徒等了二千年,上帝仍未回来,不是祂故意失约或拖延,因為上帝愿意等候。

  昔日,先知在以赛亚书的提问:「我们还能得救吗?」「耶和华啊……你仍静默使我们深受苦难吗?」我们知道答案。上帝没有应先知呼求「裂天而降」,因為祂愿意等候百姓悔改;上帝的沉默亦非因為祂「掩面不顾」,乃是愿意等候他们的回转。主基督已经站在门外,祂仍然未曾踏步进来,原因亦是祂继续愿意在门外,等候我们警醒。

  我们曾经向上帝作出许多承诺,但碍於种种原因,迟迟未有回应?求主帮助我们不要再犹疑或拖延,立即起来悔改,信靠福音。

  胡玉藩(信义宗神学院院牧)·将临期第一主日

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