中华基督教会与基督教在华工作

2601 期(2014 年 6 月 29 日) ◎ 香港教会巡礼 ◎ 中华基督教会与基督教干事部

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  中华基督教会的创立,可说是由长老会、公理会及伦敦传道会為主力骨干催生而成,它们各自在中国各地建立堂会、学校及服务单位,一起创立一个联合教会,推动教会合一运动。时至今日,香港区会不少堂会及学校,均源自这三个教会,但由於殖民地歷史因素,比较多由伦敦传道会所建,或一脉承传自该会。

  

  福音东来

  伦敦传道会(伦敦会)由英国几个宗派教会,包括长老会、循道会、圣公会及公理会的教牧与信徒,於一七九五年成立,是个跨宗派的差会。伦敦会在中国基督教及香港华人教会史上,均佔有重要的位置,它不但差遣马礼逊牧师作先锋,成為第一位到中国传道的基督教传教士,揭开了基督教来华的首页;也是最早期在香港建立福音基地的差会,与香港第一所华人自理教会——道济会堂(即今合一堂)有关。在教育以及医疗方面,伦敦会所办的英华书院、英华女学校、雅丽氏何妙龄那打素医院和香港大学前身的香港西医书院等,实在為香港开埠早年作出过不少贡献。

  

  一八零七年,伦敦会差遣马礼逊到中国传道,但当时满清政府採闭关政策,外国人在中国境内居留与活动均被严格限制,传道工作举步维艰。但马礼逊没有放弃,来华初期积极学习中国文化,后受聘於东印度公司,一边担任翻译员,另一边埋首翻译圣经,又出版华英字典和中文传福音小册子,并编写协助传教士认识中国文化及中国语文的著作。他努力工作七年后,终收到第一个初熟果子:在澳门為第一位中国信徒蔡高施洗(一九零六年在澳门开基的本会志道堂,正是纪念首位信徒蔡高)。一八一八年,他在马六甲创办英华书院,目的是培训华人宣教师,以利福音传播。

  

  马礼逊从事翻译圣经、开办学校、领人归主,為基督教在中国的发展奠下了重要的基础。他在中国传道时十分刻苦和面对孤单,他的首任妻子和长子,以及同工米怜牧师夫妇因敌不过疾病劳苦,相继病歿,独留他一人孤身奋斗。一八三四年,马礼逊病逝於广州,与他的家人葬於澳门,死后也留在中国。因此,本会的总办事处以马礼逊纪念会所命名,在澳门也设有马礼逊纪念中心。

  

  香港开埠至今的传道服务工作

  

  教育与传道

  一八四二年鸦片战争后中国被迫开放和割让香港,伦敦会决定将整个传道基地移至香港。翌年,由理雅各牧师带领,将英华书院由马六甲迁至香港,在上环建传道会大楼兼校舍和学生宿舍。迁港初期英华书院仍以培训华人神学生為主,毕业生有晋身商界及专业阶层,也有不少参与教会,成為香港华人教会的主要骨干。英华书院后来转变為一所中学,并配合香港教育的需要,发展成為一所出色的学府。

  

  理雅各牧师是伦敦会的传教士,来港之初致力教育和传道,為信主的华人施洗,在一八四三年建立了愉寧堂(今日的香港佑寧堂)及推动华人教会「英华书院公会」的成立。他是一名出色的教育家和汉学家,曾协助香港政府进行教育规画,晚年回到英国后在牛津大学担任中文教授。「英华书院公会」不断发展,信徒渐增,一八六二年成立华人自理会,至一八八六年组道济会堂,一九二一年加入中华基督教会广东协会,五年后在般含道现址建成新堂,正名為中华基督教会合一堂,是香港歷史中最早的华人教会。

  

  新界传道

  十九世纪末,道济会堂与伦敦会及愉寧堂共创新界传道会,差遣传教士威礼士牧师及华人宣教师黄述芳等,到当时仍是偏远荒芜的新界及离岛各区传福音。今天本会在新界及离岛的堂会,如元朗堂、全完堂、屯门堂、大埔堂、上水堂、长洲堂、雅各堂等,就是当时所建立的。

  

  医疗事工

  至於医疗事工,伦敦会曾先后於一八四三年及一八八七年,开设香港医务传教会医院,及雅丽氏利济医院兼创办香港西医书院,把西方医学及医疗技术引进香港。国父孙中山就是在香港西医书院受造就,并且受洗於本会公理堂,成為基督徒。香港医务传教会医院於一八五三年因无人接任而关闭,至於雅丽氏利济医院,就是今天位於大埔的雅丽氏何妙龄那打素医院,而香港西医书院则随香港大学之成立,合併入大学之内。

  

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