《豐盛號》船員變節的著名史事

2575 期(2013 年 12 月 29 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  不久前筆者提及一九六二年荷里活到大溪地,開拍《豐盛號》船一七八九年移植麵包果樹苗時,船員叛變的歷史事蹟,由馬龍白蘭度和塔麗達主演。為甚麼兩百多年前有移植麵包果樹的一回事?為甚麼會有船員變節?為甚麼這是個著名的史事?

  話說三、四百年前,英、法、荷、西、葡等歐洲國家在美洲開發殖民地,由非洲輸入大批黑奴,從事種植甘蔗、咖啡、棉花等農作物。英國在加勒比海擁有不少海島,由黑奴提供勞力開墾,為了餧養奴隸,英國人就想將南太平洋的麵包果樹,移植到加勒比海。

  一七八七年十二月皇家船艦《豐盛號》從英國出發,載着四十六個船員,包括船長白賴和副手弗萊徹,往南太平洋大溪地尋找麵包果樹苗。由於西行路綫南美洲合恩角天氣惡劣,船艦改向東行,從南非好望角入印度洋,再沿澳洲以南進入太平洋,路程遠得多,也多花了時間,到一七八八年十月才抵達大溪地。

  船員成功採集一千多株麵包果樹苗,但為了給樹苗時間生根茁壯,船艦在大溪地逗留了五個月,一七八九年四月初起錨回航,路經東加羣島水域時,由於白賴船長多月來暴虐對待船員,終於發生嘩變。弗萊徹帶領十八個水手叛變,把白賴船長和忠於他的十八個船員,丟棄在一個小艇上,任由他們在大洋中漂流,弗萊徹和變節者則回航大溪地。白賴船長和十八個船員竟然奇蹟地漂越三、四千英里的海洋,抵達帝汶島,後來更返回英國告發叛變事件。

  弗萊徹和變節者回到大溪地,覺得仍不安全,決定另找荒島躲藏,終於在大溪地和復活節島之間找到渺無人跡荒島避世遁居。這荒島叫皮特克恩,海岸綫崎嶇,只能在一個小海灣登陸,變節者和同往的大溪地土著三十多人上岸後,放火燒毀《豐盛號》。過了十九年,皮特克恩島才再被外人登陸,一八零八年美國船Topaz號發現島上的英國變節者和大溪地土人,因酗酒和爭奪女伴而互相仇殺,只死剩一個英國男人、九個大溪地婦女和幾十個第二代的兒童!

  一七九一年英國再派白賴船長,駕駛另一艘皇家船艦《天佑號》往大溪地,成功將兩千多株麵包果樹苗,移植到加勒比海島英屬殖民地。

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