書房骷髏


2563 期(2013 年 10 月 6 日)
◎ 生命故事 ◎ 揚眉

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  探訪老師的時候,辦公桌上沒有檔案夾或甚麼文件功課,桌面好像只有一個非常巨大的電腦屏幕和電話。我隱約記得老師說過喜歡執拾和收起桌上的東西,免得自己感到還有太多未完成的工作。

  老師的辦公室很舒適和簡潔,書之外,書架和矮櫃上有家人合照相片和學生送的一些禮物。其中一塊小石頭畫着一位男士的背面,他坐在長櫈上看海。我知道是畫老師,我曾幾何時好像也看過老師這樣的背面,那位畢業的學生可以捕捉老師這個形態,除了藝術天分外,還要有那分師生情誼。

  早前兒子砌了兩個立體骷髏頭,一黑一透明,體積稍為比拳頭大。他將黑色那個送給我,我將它放在辦公室的書架上。書房與骷髏頭令我想起早期教父耶柔米,有關他的名畫常有骷髏頭陪伴。耶柔米將聖經譯成拉丁文《武加大》譯本,他鑽研經卷和譯經的勤奮成為藝術家的題材。

  杜勒(Albrecht Durer)在一幅一五一四年的銅版畫作品《聖耶柔米在他的書房工作》(St. Jerome in His Study)中,細緻刻畫了一個古代學者的工作室和房間的擺設。老學者彎着腰在木桌的書寫架上寫字,書寫架側邊有墨水瓶,桌面角落有一座耶穌受難像。當時未有書架,書本放在窗臺和矮櫈上,其他物品有碗櫥、坐墊、燭臺架、念珠、帽子、拖鞋、聖水缽、砂漏、剪刀等,都有實用性,大概只有那個從天花垂下來的大葫蘆是唯一的裝飾品。前景中那頭獅子是另一故事,傳說耶柔米曾拔除獅子爪上的刺,又為牠包紥傷口,獅子因而陪隨耶柔米並和他同住。

  這幅畫風格簡樸,陽光從拱形大窗射入來,我好像看到窗花的影子在移動,陽光和投影令靜止的空間多了生氣和活力。耶柔米的骷髏頭放在遠離學者的窗臺上,在其他畫作中,骷髏頭有時會放在桌面,有時耶柔米會摸着骷髏頭思想。在畫家筆下,骷髏頭並不可怕,只是生死的提示。桌上工作無休止,學問無涯,生死有限,忽然覺得還是那隻蒙恩獲救的獅子更有意思。


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