懷念一位愛護聯會的長牧—譚平斌牧師

2545 期(2013 年 6 月 2 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  譚平斌牧師可以說是一位愛護聯會的長老,這不只是他在精神上的愛護,而是他在行動上的參與和支持。他之所以愛護聯會主要是服膺於聯會的宗旨「聯絡本港華人基督教會,宣傳福音,辦理教會之共同事工」。此即聯會一向是由教牧同工去聯絡會員各教牧同工,共同去傳福音,以及辦理會員堂共同的事工。據所知譚牧師一生先後服務的教會計有便以利會(1953-1968);深井靈光堂(1968-1984);基督教海面傳道會(1984-1988);中華基督教會長老堂(1988-1999),而其中便以利會、靈光堂、基督教海面傳道會和中華基督教會長老堂都是聯會的老牌會員堂,舉凡聯會例行的會員代表大會、董事會,譚牧師固然依時出席會議。而由於譚牧師歷年獲選擔任聯會各部委員職,譚牧師極為踴躍參加和支持,承擔各項事務。此外各部舉辦之特別聚會,無論退修會、新春交流會、青年聚會、聖樂聚會、團契聯誼聚會、老人院祝誕會和生日會、老人院主日崇拜講道、以及退休教牧同工團契各種聚會等等,都是有請必到,甚至不請自來,總是抱着歡悅的心情參加聯會事奉工作。

  據所知聯會曾先後於一九五六年、一九六三年、一九七五年、一九九零年舉行香港葛培理佈道大會,譚平斌牧師均有參加歷屆佈道大會的工作。

  追憶筆者於一九六六年七月開始在禮賢會香港堂事奉以來,由於是聯會會員堂,所以我能參加聯會當年在香港馬禮遜館舉辦的同工退修會,由是接觸到這位長牧,他的爽直豁達,喜樂純真,至今仍能銘記於心。事實上他和已故師母是一對事奉模範的夫妻。譚牧師是位淡泊名利,殷勤事主和愛護信徒的好牧人,他所事奉過的堂會,各堂兄姊對他保留着良好的情誼和關愛。

  一九八四年秋季當我在香港信義宗神學院開講香港教會史一科的時候,對香港各堂會必須加深研究和蒐集資料,得知譚平斌牧師牧會功深,更是在便以利會、靈光堂、海面傳道會擔任牧職,所以有關三堂歷史多需向譚牧師討教。譚牧師暢談三堂歷史更惠贈他的大作《便以利會歷史與信仰》(按:這是譚牧師在浸信會神學院修讀道學士學位,於一九六五年撰寫的論文);《李順牧師生平小史》“Rev. Albert Kato Reiton February 7, 1882-December 3, 1980”;《香港基督教海面傳道會史》(影印本)。這三本教會史不但使我對便以利會和海面傳道會歷史有廣泛的認識,更使我對兩會與聯會關係有更深廣的了解。

  當譚牧師一九八四年之任基督教海面傳道會,即致力於海面傳道會建堂的工作,在他大力推動策畫下,終於在一九八七年舉行動土禮,翌年舉行獻堂禮,適逢當年筆者任職聯會主席,得蒙譚牧師的邀請任動土禮嘉賓和新堂奉獻禮的嘉賓,顯明譚牧師對聯會的重視。

  譚平斌牧師已於四月四日安息主懷,但他的遺愛和事主生命仍然長留世界,原因譚牧師可說「一門四牧一傳道」之家,所謂四牧是譚平斌牧師本人是一牧(長老堂);長婿江耀龍牧師(沙田浸信會);二女譚慧敏牧師(公理堂);二女婿王震廷牧師(公理堂),長女譚慧枝宣教師(禮賢會灣仔堂)合共「一門四牧一傳道」。想當年香港教會亦難有如一門忠心事主的教牧家庭。至於留下的「三牧師一傳道」,亦必是愛護聯會的承繼者,發揚譚平斌牧師愛主的精神。

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