宗教鉅子—传扬福音关怀社会的王煜初牧师(二)

2569 期(2013 年 11 月 17 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  说到香港基督教会自理的问题,在今天发达的社会华人成為社会主流的羣体,以教会之有足够的信徒和有教友奉献丰富的资源,华人教会走上自理之途,应属顺理成章的事。可是回顾歷史,在一百七十年前,伦敦传道会理雅各牧师(Rev. James Legge)将马六甲英华书院迁校到香港,於翌年购得港岛士丹顿街和伊利近街的第九十八号地段,成為传道会的总部,亦是英华书院的所在,此外更设有印刷馆。由於整座大楼以华人出入居多,一般华人称之為「英华书院公会」。从当年香港实际环境分析,教会之能招聚华人参加崇拜,其成效实属不大。就香港圣公会第一位主教施美夫牧师(Bishop Geroge Smith)在一八四九年封立為香港维多利亚主教之前,曾於一八四四至一八四六年代表圣公会差会游歷香港和中国五商口岸,了解各地实况,其后於一八四七年撰写“A Narrative of An Exploratory Visit to Each of the Consular Cities of China and the Islands of Hong Kong and Chusan”(五口通商城市游记,见图),对香港情况作出详细分析,从香港岛的地理环境和气候;华人对英人的敌对性;中国流入香港的社会人渣;广东来港移民的流动性;香港华人多种方言等等的因素,都是不利西方基督教会差派教士到香港传教的因素。

  按刘绍麟撰写的《中华基督教会合一堂史—从一八四三年建基至现代》,可知在一八七零年前,信徒已达二百七十人之数。华人信徒可作四种的分类:第一类是受僱於差会的印刷工人、钉书工人、教员、看更、送书员;第二类是城市文职及从商人士,包括买办、教师、政府文员;第三类是技术操作员,包括小贩、苦力、木匠、石匠、麵包师、裁缝师等;第四类是渔夫及牧羊人,他们来自西樵、南海、佛山、新会、四会、龙门、博罗、惠州、香港等各地。所见大多是社会的低下阶层,以此推知华人教会当年是一个低下阶层的社团,所以要是谈到华人自理实非易事。

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