从苦难中活出意义来

2567 期(2013 年 11 月 3 日) ◎ 破局锦囊 ◎ 许开明

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  苦难的本义是「痛苦和灾难」,但每个人对苦难的认识和理解都不同,因而苦难对於人生来说「祸福」难定,并有好坏两面。坏的是有痛苦的感觉;好的是更深体会生命实况和人生的意义。

  苦难可能是来自外在的「天灾人祸」,这是个人不能控制,不易或不能逃避的苦难。随着人类科技文明的进步,天灾与人祸的分野已不再是断然的涇渭分明。例如非洲大陆长久以来严重的饥荒问题,除了种种自然因素如久旱、土壤贫瘠以外,第一世界国家对他们所长期实行的掠夺式资本主义经济,实也难辞其咎。环观许多天灾始於人為求私利,不懂维护地球,带来灾害。

  从信仰的角度来看,苦难有多种原因和意义。一是因為作错了事,犯了罪而受苦难。二是因為爱心替人牺牲而受苦难。三是因為上帝的管教,要叫我们得益处,叫我们更圣洁、更爱主(来十二书5-11)。四是為义受逼迫而受苦等。这些苦情,背后往往别有意义。主说:「你兴盛的时候,我对你说话,你却说,我不听。」(耶利米书二十二21)许多人在兴盛的时候不听主的话,到了受苦难的时候才要听。以色列人在埃及若没有受逼迫,若没有遭受大的苦难,谁也不能把他们从埃及领出来,由於上帝藉着苦难催逼着他们,他们才愿意离开埃及归回迦南。

  维克多‧弗兰克是意义治疗法的创立者,他的理论已成為佛洛德、阿德勒之后维也纳精神治疗法的第三学派。第二次世界大战期间,他曾被关进奥斯维辛集中营,受尽非人的折磨,只有他侥倖地活了下来,他在集中营之所以仍能活着,是因為有「活出意义来」的信念。在他的著作《活出意义来》中,他特别强调意义的寻求,是人最基本的需要。当这种需要找不到明确的指向时,人会感到精神空虚,弗兰克称之為存在的空虚。这种情形普遍地存在於当今西方的「富裕社会」。当这种需要有明确的指向却不可能实现时,人就会有受挫之感,弗兰克称之為「存在的挫折」。这种情形发生在人生的各种逆境或困境之中。在苦难中,人们一般是靠希望活着的,即相信或至少说服自己相信厄运终将过去,然后又能过一种有意义的生活。因此,面对苦难重重的人生,人当如何破苦局呢?就是「从苦难中活出意义来!」

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