书房骷髏

2563 期(2013 年 10 月 6 日) ◎ 生命故事 ◎ 扬眉

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  探访老师的时候,办公桌上没有档案夹或甚麼文件功课,桌面好像只有一个非常巨大的电脑屏幕和电话。我隐约记得老师说过喜欢执拾和收起桌上的东西,免得自己感到还有太多未完成的工作。

  老师的办公室很舒适和简洁,书之外,书架和矮柜上有家人合照相片和学生送的一些礼物。其中一块小石头画着一位男士的背面,他坐在长櫈上看海。我知道是画老师,我曾几何时好像也看过老师这样的背面,那位毕业的学生可以捕捉老师这个形态,除了艺术天分外,还要有那分师生情谊。

  早前儿子砌了两个立体骷髏头,一黑一透明,体积稍為比拳头大。他将黑色那个送给我,我将它放在办公室的书架上。书房与骷髏头令我想起早期教父耶柔米,有关他的名画常有骷髏头陪伴。耶柔米将圣经译成拉丁文《武加大》译本,他钻研经卷和译经的勤奋成為艺术家的题材。

  杜勒(Albrecht Durer)在一幅一五一四年的铜版画作品《圣耶柔米在他的书房工作》(St. Jerome in His Study)中,细緻刻画了一个古代学者的工作室和房间的摆设。老学者弯着腰在木桌的书写架上写字,书写架侧边有墨水瓶,桌面角落有一座耶穌受难像。当时未有书架,书本放在窗臺和矮櫈上,其他物品有碗橱、坐垫、烛臺架、念珠、帽子、拖鞋、圣水钵、砂漏、剪刀等,都有实用性,大概只有那个从天花垂下来的大葫芦是唯一的装饰品。前景中那头狮子是另一故事,传说耶柔米曾拔除狮子爪上的刺,又為牠包紥伤口,狮子因而陪随耶柔米并和他同住。

  这幅画风格简朴,阳光从拱形大窗射入来,我好像看到窗花的影子在移动,阳光和投影令静止的空间多了生气和活力。耶柔米的骷髏头放在远离学者的窗臺上,在其他画作中,骷髏头有时会放在桌面,有时耶柔米会摸着骷髏头思想。在画家笔下,骷髏头并不可怕,只是生死的提示。桌上工作无休止,学问无涯,生死有限,忽然觉得还是那隻蒙恩获救的狮子更有意思。

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