芥菜种的信心

2563 期(2013 年 10 月 6 日) ◎ 释经讲道 ◎ 陈德昌

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  福音书多次引用了「芥菜种」及其长成后的形态作為和信心果效的比喻。(参路十三19;太十三31-32)。这里所用的「芥菜」并不是中国南方人所熟悉的「芥菜」。应是一种由北非、中东、波斯,生命力坚强的植物,称為Salvadorapersica。种子经醡油后有辛辣的味道,供调味食用。这种植物,欧洲人皆称mustard,中东人称為khardal。在以色列地方,这种植物可长成一棵高过人的树,高度可达到十尺。然而,它的种子是十分细小的,但经栽植成树后型态是有很大的差别,难怪主耶穌很自然地以「芥菜」这种生命的奇蹟作為教导门徒、阐释信仰真理的「工具」。路加在十七章一至十节臚列出四个对门徒相对独立教导:「不要绊倒弟兄」、「对懊悔者不住饶恕」、「使徒求信心」和「僕人的本分」。

  「使徒求信心」(V.5-6)

  「使徒」是否因耶穌曾对「门徒」表达对回转悔改者的无限接纳而感到气馁?(参太十八21-22),抑是因其他重大的挑战「心虚」?经文中的关连并不清楚,但也不重要!因為耶穌并没有回应使徒的请求,提出如何「加添」他们认為所欠缺的「信心」!

  主耶穌只是强调他们若有像芥菜种(似乎是微不足道的微小)的信心,也能行使神蹟移山(移除障碍)、转性(把桑树连根拔起转栽到海里)。信心可不在乎大与小,而是在乎有与没有:耶穌的回应只要你有真实的信心,纵使小如芥菜种,上帝也会与你同工同行,让事情得到成就。然而,芥菜种仍需被埋在土里死去,经栽种后始能成长转化為荫天安巢之树。今天人在「追求效能」的文化渲染下一切都要一蹴即就,「攻略」、「贴士」才是成功的祕笈。然而,生命的体味和信心的成长都需要时间,循序渐进地建立成长。保罗提醒罗马信徒们要把自己的信心「看得合乎中道」。深信来自上帝的真实信心,纵使是微小如芥菜种子,只要是真实的、有生命的种子,总能在上帝的手里成长,在日期满足的时候发出它独特的生命光辉和在发挥它上帝国度里的贡献。

  「僕人的服侍」(V.7-10)

  「僕人领导」是今天教会、甚至世俗领导理论的「潮学」。既然我们的一切都是领受的,因此甘心事奉是理所当然的,若有成果也没有麼可夸口的。事实上,奴僕不可「偷取」主人的荣耀。基督的真奴僕没有骄傲的理由,任何妄自尊大、重视个人报酬得失的心态必须被连根拔起。今天教会的领袖们和信徒们若都省察到这个教导的真义,愿意认真地甘心、忠心乐意地事奉,这小小的信心种子亦必会长大成為眾人(纵使带有很多的软弱和瑕疪)的荫庇之所。

  曾听过一位长牧对事奉的态度作為互勉:我们都应怀着「出钱出力、任劳任怨、有始有终、有情有义、有勇有谋」的心来事奉。

  陈德昌(循道衞联合教会九龙堂堂主任牧师)

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