贫穷线与扶贫使命

2559 期(2013 年 9 月 8 日) ◎ 教关爱心大行动 ◎ 胡志伟

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  政府将正式公布制订贫穷线,并以家庭入息中位数的50%為「主线」。為何香港需要制订贫穷线?综合不同学者的意见,贫穷线可发挥三方面作用 : 规范性、工具性与比较性。有了贫穷线,即有社会公认的最低基本生活标準,政府就有基本责任照顾那些生活於贫穷线以下的市民。贫穷线提供一个客观可量度的贫穷标準,反映社会在不同年日贫穷状况的变化,从而评估政府的扶贫政策能否有效,并能与各地的贫穷状况作出比较。

  过去,政府不肯制订贫穷线;现经各方压力下面对现实,让讨论多时的贫穷线接近落实。当然,有了贫穷线,并不表示贫穷问题一下能解决;贫穷线只不过有一定的指标作用,作為政府、社福机构与教会制订扶贫政策的参考。虽然政府官员不断重申贫穷线并非扶贫线,笔者认為两者根本不能分拆。当我们全面了解全港至少有一百一十五万人生活於低收入与贫穷家庭(香港社会服务联会按二零一一年住户收入及人口普查数据所作研究),政府就责无旁贷,理应关爱弱小与生活困苦的一羣。

  目前,长者的贫穷问题最為严重,贫穷率由二零一零年的32.5%上升至二零一一年的32.7%,长者贫穷人数达二十八万八千多人,其中有十七万六千人来自独居或二老长者住户。贫穷线可说是政府终肯正视现实,教会不要奢望政府能解决贫穷问题,教会既要倡导政府与各界别一起承担,固此教会也要身体力行,活出使命。

  堂会的角色為「次要照顾者」,而有老年父母的子女则為「首要照顾者」。初期教会的实践是「寡妇记在册子上,必须年纪到六十岁」(提前五9),而「信主的妇女,若家中有寡妇,自己就当救济她们,不可累着教会,好使教会能救济那真无倚靠的寡妇」(提前五16)。侯士庭於《金龄教会的愿景》指出 :「照顾孤儿寡妇就成為基督教社羣的一项重要关注。在第二世纪中期,罗马主教的责任包括照管大约一千五百名寡妇。」教会资源要优先帮助独居或二老长者(子女在外地或离世等),或经济有困难的独身人士。扶贫是本港所有堂会不能推卸的使命,分别只在於做多或做少 !

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  胡志伟(教会关怀贫穷网络委员)

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