美哉,环形珊瑚岛

2548 期(2013 年 6 月 23 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  这一期笔者要跟大家分享的主题是「珊瑚」。在圣经中,有两处地方提及珊瑚,分别是约伯记二十八章十八节及以西结书二十七章十六节。可见古代以色列人也认识珊瑚,以它為宝石,因為在以色列南部最南端的红海港口以拉他,是一个盛產珊瑚的海域。

  早前,笔者因工作前赴法属玻里尼西亚,在小型螺旋桨飞机上,从六千公尺高空俯瞰环形珊瑚岛(Atolls)的壮观景象,令笔者不禁讚叹上帝创造之伟大。位於南太平洋的法属玻里尼西亚,竟然有一个羣岛由八、九十个环形珊瑚岛组成:从西北向东南伸展,在一、二千公里绵延的海域上,出现了差不多上百的环形珊瑚岛,真令人叹為观止!笔者乘坐的飞机,飞越了四、五个环形岛,如Takaroa、Takapoto、Arutua、Kaukura等。特别是当笔者飞越Arutua时,竟然刚巧出现了雨云及彩虹,环形珊瑚岛配上彩虹,相映成趣,组成一幅清丽脱俗的景致,上帝造化之功何其美丽、何其壮观!

  地质学家研究出环形珊瑚岛之成因:由海洋底下地壳的火山冒升,超出海洋水面,形成崇高的火山岛。待火山死了之后,火山岛慢慢向下沉积,沉至海洋水面的时候,因其沉积速度缓慢,助长了珊瑚动物生长。经过千万年,火山岛甚至已下沉至海水以下,但其上的珊瑚动物仍继续滋生,渐渐形成珊瑚浅泽,在环形珊瑚岛中间出现。当环形珊瑚岛出现缺口时,海水可随着潮水的涨退而出入,形成生态的乐园,有多种多样的海洋生物,例如鱼类、虾蟹、海龟、鯊鱼、海豚等等,在水域中生活。再加上色彩繽纷的珊瑚,这些水域成為了潜水胜地。此外,环形珊瑚岛本身是冒出水面的沙洲,其上生长了椰子树及一些合适在沙土上生长的植物,树影婆娑,成為人们热爱的度假胜地。

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