@的发展与啟示

2548 期(2013 年 6 月 23 日) ◎ 朝鹰珍藏 ◎ 朝鹰

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  先两期提及「@」这符号的歷史来源和在近代电子通讯中所扮演的角色。曾有读者表示,多年来在电子信件上,使用了「@」这符号千万次,但从来没有察觉到它存在的意义。甚至没有想过它的来由。包括我在预备先前的文稿时,曾请教过六、七位多年从事lT电子资讯行业的资深行政高层,他们都表示从没有想过这个「@」的相关歷史、背景等问题。

  当然,除了在电邮文件上我们用得上「@」之外,今天我们还会发现在某些商店或个人的习惯上,常以「@」来表达一些物品的个别性,例如在水菓店标价,一个苹果要卖八元,就会在牌子上写作 @HK$8.00了。

  曾有多一个歷史的故事,话说「@」这符号是与中世纪僧侣的手作有关。那时印刷机尚未发明,要出版一本书,都是需要经人手一个字母、一个字母的刻在木版上,排成内文、然后把整篇文章拓印在纸上而成。过程中僧侣常发现有些字是常出现的,例如 at 字,他们就想出用圈把 a 字圈着,以「@」这符号取代之,那就可省去多刻一个 t 字。从此这世上就多了一隻灵活可爱的「小老鼠」了。

  近年有些创意人,把「@」广泛活化,今天才收到一本香港宣道差会出版的新书,《圣灵@行传》“WhatsActs?!"作者是区伯平牧师,如此鬼马的书名,一定是来自他的手笔。

  大家所见本期的收藏品,是一枚有古老活版印刷机插图,「鼓励提昇独立精神」的美国邮票。我引用这张邮票来纪念昔日如此创意使用「@」符号的发明者,包括近代使用「@」作电邮通讯邮址的汤姆•林森(Tomlinson)。

  我们身处@这个百变的年代,心灵上何等需要忙中取静,不断寻求神的同在(GOD WITH US),并在不同的处境中能体会@「以马内利」的真实。

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