怀念一位爱护联会的长牧—谭平斌牧师

2545 期(2013 年 6 月 2 日) ◎ 文林 ◎ 李志刚

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  谭平斌牧师可以说是一位爱护联会的长老,这不只是他在精神上的爱护,而是他在行动上的参与和支持。他之所以爱护联会主要是服膺於联会的宗旨「联络本港华人基督教会,宣传福音,办理教会之共同事工」。此即联会一向是由教牧同工去联络会员各教牧同工,共同去传福音,以及办理会员堂共同的事工。据所知谭牧师一生先后服务的教会计有便以利会(1953-1968);深井灵光堂(1968-1984);基督教海面传道会(1984-1988);中华基督教会长老堂(1988-1999),而其中便以利会、灵光堂、基督教海面传道会和中华基督教会长老堂都是联会的老牌会员堂,举凡联会例行的会员代表大会、董事会,谭牧师固然依时出席会议。而由於谭牧师歷年获选担任联会各部委员职,谭牧师极為踊跃参加和支持,承担各项事务。此外各部举办之特别聚会,无论退修会、新春交流会、青年聚会、圣乐聚会、团契联谊聚会、老人院祝诞会和生日会、老人院主日崇拜讲道、以及退休教牧同工团契各种聚会等等,都是有请必到,甚至不请自来,总是抱着欢悦的心情参加联会事奉工作。

  据所知联会曾先后於一九五六年、一九六三年、一九七五年、一九九零年举行香港葛培理佈道大会,谭平斌牧师均有参加歷届佈道大会的工作。

  追忆笔者於一九六六年七月开始在礼贤会香港堂事奉以来,由於是联会会员堂,所以我能参加联会当年在香港马礼逊馆举办的同工退修会,由是接触到这位长牧,他的爽直豁达,喜乐纯真,至今仍能铭记於心。事实上他和已故师母是一对事奉模范的夫妻。谭牧师是位淡泊名利,殷勤事主和爱护信徒的好牧人,他所事奉过的堂会,各堂兄姊对他保留着良好的情谊和关爱。

  一九八四年秋季当我在香港信义宗神学院开讲香港教会史一科的时候,对香港各堂会必须加深研究和蒐集资料,得知谭平斌牧师牧会功深,更是在便以利会、灵光堂、海面传道会担任牧职,所以有关三堂歷史多需向谭牧师讨教。谭牧师畅谈三堂歷史更惠赠他的大作《便以利会歷史与信仰》(按:这是谭牧师在浸信会神学院修读道学士学位,於一九六五年撰写的论文);《李顺牧师生平小史》“Rev. Albert Kato Reiton February 7, 1882-December 3, 1980”;《香港基督教海面传道会史》(影印本)。这三本教会史不但使我对便以利会和海面传道会歷史有广泛的认识,更使我对两会与联会关係有更深广的了解。

  当谭牧师一九八四年之任基督教海面传道会,即致力於海面传道会建堂的工作,在他大力推动策画下,终於在一九八七年举行动土礼,翌年举行献堂礼,适逢当年笔者任职联会主席,得蒙谭牧师的邀请任动土礼嘉宾和新堂奉献礼的嘉宾,显明谭牧师对联会的重视。

  谭平斌牧师已於四月四日安息主怀,但他的遗爱和事主生命仍然长留世界,原因谭牧师可说「一门四牧一传道」之家,所谓四牧是谭平斌牧师本人是一牧(长老堂);长婿江耀龙牧师(沙田浸信会);二女谭慧敏牧师(公理堂);二女婿王震廷牧师(公理堂),长女谭慧枝宣教师(礼贤会湾仔堂)合共「一门四牧一传道」。想当年香港教会亦难有如一门忠心事主的教牧家庭。至於留下的「三牧师一传道」,亦必是爱护联会的承继者,发扬谭平斌牧师爱主的精神。

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