奢华度日的国家

2515 期(2012 年 11 月 4 日) ◎ 译事有趣 ◎ 洪放

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  中太平洋有一个面积细小的独立海岛国家,名叫脑鲁岛。这个岛很小,开车用不上四十五分鐘便可环岛一周,人口也不多,二十多年前,国民只有六、七千人,另外有海外劳工三千人。為甚麼他们需要这麼多的海外劳工?因為这个海岛在过去数十年或过百年来,大量开採盐酸磷。这是千万年前海鸟的粪便埋藏在地下,经过高压之后,成為可种植施肥的肥料盐酸磷。当地人大量开採,把小小的海岛掘得满目疮痍。他们挖洞数十米深,把数百吨、数千吨,甚至过万吨的盐酸磷掘出,运到船上,再送到世界各地。

  由於脑鲁岛曾先后被英国人及澳洲人管治,所以开发盐酸磷的得益者是英国及澳洲殖民政府。脑鲁岛独立之后,该国政府接手掘取盐酸磷,资源渐渐枯竭。约在十多年前,由於政府知道盐酸磷差不多被开採净尽,故把出口盐酸磷所得的收入,投资在关岛、澳洲、夏威夷等地的旅游业及酒店业上。此外,由政府开办的脑鲁航空公司更肩负重任,多年来慷慨服务南太平洋许多偏僻的海岛国家。但自从盐酸磷被採掘完毕后,国家再没有收入,航空公司也随之倒闭。

  我记得这个海岛曾经奢华度日,他们僱用了数千名海外劳工来从事採掘盐酸磷的艰辛工作,并从事基建(如建筑道路)和其他低下的工作。此外,我还记得他们的机场虽然细小,每天只有八至十班飞机升降,但灯光和风扇却二十四小时运作。令我更惊讶的,是岛上唯一由政府开办的四、五星级酒店,入住率不高,上百间的房间只有寥寥几位住客,我觉得十分浪费。

  这个国家现在已由绚烂的日子回归平淡。由於该国已经没有盐酸磷输出,所以他们亦没有收入。但该国政府很幸运,大约二十年前在国际法庭的诉讼中获胜,故在往后数十年,英国、澳洲、纽西兰那些曾是殖民宗主,并曾在脑鲁国开採盐酸磷的国家,每年要按法庭的裁决,给脑鲁国赔偿一笔数目不菲的金额。

  百多年前,已有宣教士前往脑鲁岛将基督信仰传给当地居民,所以该岛国的居民已经全是基督徒。他们有脑鲁语的圣经,已有百多年歷史,是时候需要修订了。可是,由於许多岛民已移居海外,只餘下仅仅数千人,人丁单薄,他们也觉得修订圣经的需要不大。此外,他们缺乏教牧人员,全岛本来只有三数位传道人及牧师,但也因年纪老迈而去世。我记得最后一次赴该岛国时,只剩下两位老牧师,其中一位在我抵达前不久病逝,餘下一位更年长的牧师,不得不退休后仍復出牧养教会。本来该岛国有一位受过神学训练的年轻传道人,但他已选择从事政府派驻海外的大使工作,放弃做传道人,故脑鲁岛只能从澳洲聘请白人牧师来牧养教会。

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