英语水準下降的不归路

2515 期(2012 年 11 月 4 日) ◎ 世说新语 ◎ 吴思源

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  「港人英语能力每况愈下。一间英语教育机构进行的调查发现,港人在全球五十四个非以英语為母语的地区中,英语能力排第二十五位,在亚洲区亦仅排第七,甚至比过往為人詬病英语能力比港人弱的南韩和日本更低。有学者认為,近年港人将进修语言的重点,转移至普通话,令英语水平响起警号。」

  《头条日报》26.10.2012

  香港人常嘲讽日本人和韩国人的英文差,到当地旅游往往鸡同鸭讲,要写汉字甚至用身体语言搭够,但最新一项调查显示,港人的英语能力已大為下降,在亚洲区仅排第七,甚至比南韩和日本更低。

  本港这个以英语為官方语言、港人自小亦接受英语教育的地区,再加上曾经是大英帝国殖民地一百五十多年,现时我们的英语能力不单止比不上新加坡、马来西亚、印度和巴基斯坦等英国前殖民地,连一向不强调学英语的日本和南韩也不如,箇中原因可值得深究。

  要学好一种外语,譬如英文,除了在学阶段要有好的英文课,更加要有一个对英语友善的「语境」,具体来说就是要有一个包括英语文化、歷史、音乐、艺术、饮食、礼仪、风土人情的生活场景,这比机械地背诵英语的文法现规更重要。上世纪六、七十年代,不论是披头四和占士邦、南华早报和英文虎报、电台的欧西流行曲节目、尖沙嘴摩地道和加拿芬道一带的英式建筑,以至香港电台的英国广播公司特备节目和午夜停播前奏出的英国国歌,都有助孕育和培养港人的「英语感」。

  时移势易,目下的香港已经没有了这种English-friendly environment。当然香港的家长仍然巴不得把子女送上英文中学,但只是為了功利的原因,以為唸英中有助升读大学,将来可以出人头地。而香港的年轻人上英语课,也只想及现实的效益,想到英语科成绩好,能增加入大学的机会。当你心中只想及学好英文的好处,而不是由衷喜欢和欣赏这种语文及其背后的文化,很对不起,你将永远学得不好。

  而不少香港家长误以為在日常对话中多加插英文就有助提升儿女的英语能力,於是「洗手」变wash hand,「做家课」变do homework,结果徒令子女语言障碍,中英皆不成。九十后的港人英语水準下滑,他们的父母也有一分责任啊。

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