黑夜到底多长

2496 期(2012 年 6 月 24 日) ◎ 教会之声

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  膾炙人口的圣诗《教会根基歌》,其中有两句歌词「圣徒警醒心焦问,黑夜到底多长?」几道出了身处罪恶枷锁、歷尽逼迫困苦的人心底的吶喊。

  歌词的作者撒母耳斯顿(Samuel John Stone)是十九世纪的英国牧师,服务伦敦东端一所最穷的教堂,他自小嫉恶如仇,对弱小者和被欺压者的处境常抱不平。他有一句名言:「苟因教会工作不可抗拒的呼召,我将是职业士兵。」他有钢般的肌肉和铁般的决心,名副其实的堪称石头(斯顿Stone)牧师。

  百多年前,斯顿牧师不满当时南非的会督柯林骚牧师(Rev. John Colenso)写了一本书否定圣经默示的权威,他认為此论调足以摧毁教会,遂写了这首诗歌,表达心中的悲愤和忧伤。

  「黑夜到底多长?」面对教会分裂、神学谬论、社会不公、罪恶权势肆虐、人民活在水深火热之中,多少人心中焦灼地问道:黑夜到底多长?黎明的曙光何时才可重临大地?

  昔日摩西带领以色列人走出奴役之路,在旷野漂泊四十年,饱歷风霜。约瑟年少被兄长陷害,流落异乡,十七年后才重见光明。昂山素姬自九一年起被软禁,二十一年后始重获自由,被选為国会议员及可以出国访问,并到挪威领取多年前获颁的诺贝尔和平奖。南韩的光州事件发生於八零年五月,数以百计的民眾因反对全斗焕的军事政变及军事独裁而被杀,但他们的鲜血没有白流,数十年来一直成為浇灌韩国民主花朵的肥料。这些都见证了因著信仰和信念才有的力量。

  「黑夜到底多长?」不论是面对教会内部的分裂和内耗,抑或面对社会和国家的种种矛盾,教会始终认定耶穌基督是主,祂的管治和国度才是绝对的,并且必定有一天会来临。耶穌基督教我们的祷告,第一句就宣告「我们在天上的父,愿人都尊你的名為圣。」惟有上主配得被尊為圣,祂是万国万族普天下的人之父,凌驾於地上所有权势。《使徒信经》亦毫不含糊的宣告耶穌基督「将来必从那裡降临,审判活人死人」,提醒我们黑夜虽幽暗,有时甚至像死荫幽谷叫人心惊胆战,但上帝的国度必将降临,地上一切权势都要接受祂的审判。

  一天教会坚守此信,并且在宣教、服务、社会关怀和见证各方面践履此信,敢於保障小民发声,并且与弱小者同行,教会必像黑夜中的明灯,叫暂时活在幽暗中的人,看到光明和希望。

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