传奇的富兰克林

2457 期(2011 年 9 月 25 日) ◎ 朝鹰珍藏 ◎ 朝鹰

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   在对上一期谈及中国四大发明之一活字印刷时,曾提及西方的一位印刷出版人︰班杰明.富兰克林(Benjamin Franklin,1706-1790),他出生于美国波士顿,是位出版人、印刷商、作家、杰出的外交家及发明家,并曾出任美国驻法国大使。他是非常反对黑奴制度,是共济会的成员,被选为英国皇家学会院士。富兰克林也是美国首位邮政局长(1775-1776)。还有他是位发明家,发明了避雷针、双焦点眼镜、导尿管等,更是位出息的游泳家,蛙鞋也是他的发明之一。真是位伟大的传奇人物。

  富兰克林的双亲是虔诚的清教徒,对他的成长带来一定的影响。他们家中有一本藏书《做好人文集》(Essays to Do Good),对他产生了关键性的影响,以致后来他第一个笔名为「静行善」(Silence Dogood)。

  富兰克林在一七二八年公开自己的信仰。并于一七七六年出版的自传中表达了自己是位自然神论者,他仍然对上帝保持有坚强的信念。强调:「道德善良的人及清教徒对美国独立的责任。」他相信上帝创造并管治这个世界,我们的责任是要为人类做有益的事。

  因着他曾是位印刷出版人,他也把人生看作是本书,他早就为自己预备了墓志铭︰

   印刷人,富兰克林的身体,

   如同一本旧书的封面,

   内文破坏涂污,字体和金边残损。

   躺在这里,作虫蚁的食物。

   但他的工作不会全然失去;

   照他所相信的,将再次显现,

   以新而更完全的再版,

   经它的作者改正修订。

  本期奉上的珍藏乃一枚记念美国初期推动「独立精神」(Rise of the Spirit of Independence)的邮票。图中的古老印刷机正如上一期的珍藏所介绍的小模型一样。所有人物的服装、模样都让我们怀念富兰克林这位传奇伟人。

  

  

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