隐藏在细节里的魔鬼

2447 期(2011 年 7 月 17 日) ◎ 职场攞景 ◎ 郑景鸿

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  朋友在消费者委员会任要职,见面时谈到该会每星期都收到各式各样的投诉,其中总离不开客户与商户对使用服务条款的争议。朋友慨叹为何不断有那么多人没有仔细看清楚文件便匆匆签约,成为受害人。

  其实,明白甚么是「隐藏在细节里的魔鬼」,便理解其中原因。魔鬼是不好的坏东西,可以是怀有不诚实动机的不良企图,目的往往是要损人利己。要进行这种事情,当然是不想别人看得出来。对心怀不轨的人来说,把魔鬼隐藏在细节里,是很方便的做法。商业社会多奸诈,为求推销生意、争取客户,只要不违反法律,总有人会用不道德的手法。把魔鬼隐藏在细节里,往往是钻法律漏洞的行为。魔鬼与细节(devil and details)经过巧妙的配合和包装,就不难成为「糖衣毒药」。

  别有用心的人,在草拟合约条款时,会把前面的条文铺排得很吸引。有时甚至使人有好得不能置信(too good to be true)的感觉。却原来,在你心里高兴而放松警觉的时候,下面的条文细处,或者在合约末端的附注部分,竟隐藏了一些对你很不利的条款。

  作为消费者,受骗了,有损失,虽然不开心,一般来说,还不至于致命。上了痛苦的一课,学聪明了,以后不会重蹈覆辙,也未尝不是好事。

  但是,在职场上如果不小心碰上了「隐藏在细节里的魔鬼」,后果可以很严重。有年轻朋友大学毕业后,在一间小型公司找到一份很适合自己发挥专才和兴趣的工作。老板也很器重他,常常嘉许他的工作表演。他对老板的知遇之恩,也满怀感激。不多久,老板对他说,要大力提拔他,把他升为公司的执行董事。年轻人高兴得很,很爽快地便在老板给他的相关合约文件上签字。

  可是,过了几个月,年轻人发现公司的业务开始出问题。不断有人上门来收数,老板却常不在公司,要他独力面对愈来愈来势汹汹的收数人。最后,老板也失踪了,年轻人这时才惊觉,自己所签的合约里面有很多不利自己的「不平等」条款,而作为执行董事,自己更是要负起公司的法律责任。事件困扰了他很久,最后还得家人出钱出力才能脱身。

  职场多险诈,「赢粒糖,输间厂」值得吗?

  

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