郑和发现为世界著名航海家

2424 期(2011 年 2 月 6 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  孟席斯(Gavin Menzies)在“1421—The Year China Discovered the World”(1421—中国发现世界)一书,主要说明郑和领导下西洋的舰队,是于一四二一年经已环游世界而发现世界,较麦哲伦环游世界还早一百年,力证郑和(见上图)是发现世界的航海家。

  无可置疑,当论到亚洲东航路的发现;美洲大陆的发现;世界环球的航路,大多认同华士大伽玛(Vasco de Gama)、哥伦布、麦哲伦为著名的航海家,但往往忽视郑和在世界航海上的成就。事实上在十九世纪后期已有梅辉立(Mayers)、葛路耐(Groeneveldt)、费笠士(Philipps)、施古德(Schlegel)、柔克义(Rockhill)、戴闻达(Duyvendak)等外国学者对郑和下西洋作出研究。其后以法国汉学家伯希和(Paul Pelliot)成就最大,冯承钧将其大作翻译为《郑和下西洋考》。而伯希和影响我国中西交通史学者冯承钧、向达(向觉明)、张星烺等人至深。

  《明史.郑和传》载:「郑和,云南人,世所谓三保太监者也。初事燕王于藩邸,从起兵有功,累擢太监。成祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之,且欲耀兵异域,示中国富强。永乐三年(按一四零三)六月,命和及其侪王景弘等通使西洋。将士卒二万七千八百余人,多赍金币,造大舶,修四十四丈、广十八丈者六十二。自苏州刘家河泛海至福建,复自福建五虎门扬帆,首达占城(按即越南),以次?历诸番国宣天子诏,因给赐其君长,不服则以武慑之。」郑和其时统领的舰只有称宝船,堪称世界庞大的舰队。孟席斯指出郑和之下西洋,已有高度航海技术和天文测绘方法,特别在明代《武备志》的「牵星图」观星航海是最好的证据(见下图)。

     




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