從敬老月﹑敬老主日說起

2394 期(2010 年 7 月 11 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李一新

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  香港華人基督教聯會倡議眾教會,選擇每年七月或十一月間,舉行敬老月﹑敬老主日,業經有年。今日適逢七月第二主日,不少教會都將它列為「敬老主日」,誠然好事。

  不過,令人痛心疾首的是,本港敬老風氣,近年非但沒有改善,反而虐老,更是變本加厲!且不說遺棄長者在醫院或老人院,單看今年年初,新界粉嶺南方護老中心的一名護理員,竟強迫患老人癡呆症的長者進食糞便!結果被傳媒揭發,全城嘩然。連勞工及福利局局長張建宗也明確表示,虐老行為是嚴重罪行,政府必定嚴肅處理,絕不容忍。社會福利署研究《安老院條例》,檢控該院;經多月的調查,向涉事的院舍管理層,和有關的職員了解事件,於是參照法庭判決,扣減該院舍四十個買位。過去十年,本港有五十七間安老院,因為虐老,被當局定罪,涉及六十五宗個案,這些情況,乃冰山一角。未被揭發﹑未被定罪的虐老案件,委實不少;我個人也親眼看見,親耳聽聞。

  今天人均最長壽的地方,第一日本,第二香港。香港人口愈來愈老化,但安老服務卻追不上時代的需要。據說安老服務協會走訪了三千多名六十五歲以上的長者,和四百多名長者家屬。超過八成長者都贊同「錢跟長者走」的概念,讓長者擁有自由選擇院舍的權利。調查又發現,受訪者認為政府當檢討綜援制度,給家屬補貼私營安老院的費用,藉此提升私人安老院的質素。盼望政府從善如流,使安老服務更具彈性與人性!

  為何教會每年致力推行敬老﹑愛老﹑護老?君不見現代社會,中國文化「百行孝為先」的優良傳統,今人多已不理不睬﹑不識不行了!且聽我國聖賢孔子說:「今之孝者,是謂能養,至於犬馬,皆能有養,不敬何以別乎?」(論語.為政)。孔夫子看來,人能盡孝﹑養老,只能達到牲畜犬馬的程度而已,因為牠們也會這樣做。假若人不敬老﹑不愛老,如何稱之為人?如何與牲畜有分別?何況教會追隨耶穌,作主門徒,就更要遵行上帝的吩咐,敬老﹑愛老﹑護老:

  「在白髮的人面前,你要站起來,也要尊敬老人,又要敬畏你的上帝;我是耶和華。」(申十九32)。

  這道命令,畫出了人間聖善﹑社會和諧之美。凡我上帝子民,皆當遵行。無論誰,祗要見到白髮長者,都要站起來,以示恭敬。因為尊敬老人,就如敬畏上帝,必不可少。這命令具有「三要」:「你要站起來」﹑「也要尊敬老人」﹑「又要敬畏上帝」,用排比句,表示一環緊扣一環;三者中,不可推卻任何一項,務要切實執行,原因最重要—「我是耶和華」!各位同道,天地之主﹑宇宙真神,真是何等的威榮!祂既向人發號施令,誰敢不從?我們不當年年﹑月月﹑日日—敬老﹑愛老﹑護老,使家庭和睦﹑教會和平﹑社會和諧,討主喜悅,榮耀天父嗎?

  

李一新(香港華人基督教聯會慈惠部長)

  

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