从敬老月﹑敬老主日说起

2394 期(2010 年 7 月 11 日) ◎ 教会之声 ◎ 李一新

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  香港华人基督教联会倡议众教会,选择每年七月或十一月间,举行敬老月﹑敬老主日,业经有年。今日适逢七月第二主日,不少教会都将它列为「敬老主日」,诚然好事。

  不过,令人痛心疾首的是,本港敬老风气,近年非但没有改善,反而虐老,更是变本加厉!且不说遗弃长者在医院或老人院,单看今年年初,新界粉岭南方护老中心的一名护理员,竟强迫患老人痴呆症的长者进食粪便!结果被传媒揭发,全城哗然。连劳工及福利局局长张建宗也明确表示,虐老行为是严重罪行,政府必定严肃处理,绝不容忍。社会福利署研究《安老院条例》,检控该院;经多月的调查,向涉事的院舍管理层,和有关的职员了解事件,于是参照法庭判决,扣减该院舍四十个买位。过去十年,本港有五十七间安老院,因为虐老,被当局定罪,涉及六十五宗个案,这些情况,乃冰山一角。未被揭发﹑未被定罪的虐老案件,委实不少;我个人也亲眼看见,亲耳听闻。

  今天人均最长寿的地方,第一日本,第二香港。香港人口愈来愈老化,但安老服务却追不上时代的需要。据说安老服务协会走访了三千多名六十五岁以上的长者,和四百多名长者家属。超过八成长者都赞同「钱跟长者走」的概念,让长者拥有自由选择院舍的权利。调查又发现,受访者认为政府当检讨综援制度,给家属补贴私营安老院的费用,藉此提升私人安老院的质素。盼望政府从善如流,使安老服务更具弹性与人性!

  为何教会每年致力推行敬老﹑爱老﹑护老?君不见现代社会,中国文化「百行孝为先」的优良传统,今人多已不理不睬﹑不识不行了!且听我国圣贤孔子说:「今之孝者,是谓能养,至于犬马,皆能有养,不敬何以别乎?」(论语.为政)。孔夫子看来,人能尽孝﹑养老,只能达到牲畜犬马的程度而已,因为牠们也会这样做。假若人不敬老﹑不爱老,如何称之为人?如何与牲畜有分别?何况教会追随耶稣,作主门徒,就更要遵行上帝的吩咐,敬老﹑爱老﹑护老:

  「在白发的人面前,你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的上帝;我是耶和华。」(申十九32)。

  这道命令,画出了人间圣善﹑社会和谐之美。凡我上帝子民,皆当遵行。无论谁,祗要见到白发长者,都要站起来,以示恭敬。因为尊敬老人,就如敬畏上帝,必不可少。这命令具有「三要」:「你要站起来」﹑「也要尊敬老人」﹑「又要敬畏上帝」,用排比句,表示一环紧扣一环;三者中,不可推却任何一项,务要切实执行,原因最重要—「我是耶和华」!各位同道,天地之主﹑宇宙真神,真是何等的威荣!祂既向人发号施令,谁敢不从?我们不当年年﹑月月﹑日日—敬老﹑爱老﹑护老,使家庭和睦﹑教会和平﹑社会和谐,讨主喜悦,荣耀天父吗?

  

李一新(香港华人基督教联会慈惠部长)

  

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