宗教教育vs生命教育

2391 期(2010 年 6 月 20 日) ◎ 问道 ◎ 许立中

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女儿就读一所佛教中学,学校设有生命教育课,所使用的教材包括一些佛教思想。我担心女儿会相信这些思想,想告诉她这些都是错的,但她又要考试,如果全部说是错,又恐怕行不通,我该如何和女儿讨论这些问题呢?

  你当然应该如实地跟你的女儿讨论这些问题。

  有关「生命教育」,听说台湾已经发展了好一段时间,而且做得相当不错。当然,你不能期望一个非基督教的地区,会使用圣经或基督教的思想作为「生命教育」的主要教材;虽然在一个多元主义的现代社会,这也并不是不可能。这样,一所佛教中学使用的教材自然也包括佛教思想。你能够想象一所基督教中学,会放弃使用基督教的材料去进行「宗教教育」吗?

  在意念上,我是喜欢「生命教育」多于「宗教教育」的。「宗教教育」至少在印象上只涉及一个相对上狭窄、「私人」的范畴,而「生命教育」则关乎生命作为一个整体的理解。并且这些理解多少得在实际的生活经验中找到对应,否则无从在生命中找到立足点。

  你说你想告诉你的女儿,学校所教的都是错的。但除非你确实知道学校教的是甚么,以及具体错在哪里,否则你也只不过是武断地用一个权威去压倒另一个权威而已。对于你的女儿来说,这也不是一个讲道理和令人信服的榜样。

  佛教自印度辗转传入中国后,从魏晋南北朝的六宗,发展至隋唐的小乘二宗、大乘八宗,新增俱舍、法相、密宗及华严宗等。在一个普及的层面,佛教关于生死无常、一切皆苦的学说,颇得到一般平民百姓的认同;它所描写的光明、极乐的超现实境界,更成为在苦难中挣扎求存的人的精神支柱。后至宋明理学流行,禅宗更是盛极一时,知识分子都喜欢参禅,并以禅理入诗。因此无论在普及或是哲理的层面,佛学都有它吸引之处。

  从一个哲学的角度,佛教可以说是一种无神主义的学说。在大屿山宝莲寺后山耸立的「心经简林」,是最广为人知的佛教经典《波罗蜜多心经》;它参透了生命虚空的本相,期望透过包容与忍耐,达至云开雾散、智悲圆融的觉醒境界。

  其实在释迦牟尼出生前四百多年,所罗门王就已经透过圣经《传道书》道出了生命虚空的本质。毕竟按着上主在圣经的启示,在世界被造以先,「地是空虚混沌,渊面黑暗」(创一2)。是上主借着祂的道,从无有创造万物。因此万物并没有自身的本体真实,而我们生活、动作、存留,在一个真实的意义上,都是在乎上主(徒十七28)。虽然上主至今仍以祂权能的命令托住万有(来一3),使其不至重堕虚无,但离开了上主的道,人的意义世界也就变得分崩离析、空虚混沌了。

  传道者的结论是,明白到上主是生命表相背后的真实,「总意就是敬畏上主,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分。」(传十二13)

  

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