宋查理生命的改變在於信耶穌

2315 期(2009 年 1 月 4 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  當我們討論到近代中國的轉變,以及近代中國的接觸西方現代化,實在與晚清來華基督教士和華人基督徒是有不可分割的關係。特別一些華人青年基督徒,由於在外國接受到高等教育,以其所學所識在回國之後,從事經濟、貿易、教育、政治、醫學、工業、商業、農業、文化等不同領域的工作,引進西方的技藝和思想,因而帶動中國現代化的發展。

  在華人基督徒將西方技藝和思想引進的過程上,一般人所著重其個人帶來的成果和得失,但往往忽略對華人基督徒造成影響的外國基督徒,或是華人的基督徒。尤其是這些原是不信的基督徒,他們由不信以致於信,固然是出於聖靈感召的大能。然而帶領他信主的基督徒,可說是生命影響生命的實證、這些展現愛心為主見證的信徒,不但改變人的生命,並且改變人一生事業的方向。

  就以宋耀如為例,因為得到牛尚周和溫秉忠的鼓勵,立志向學。在養父家當學徒期滿之後,曾要求升讀大學,但遭養父拒絕,終於離家出走,在窮途末路之時,幸得退休將軍朱利安卡爾(General Julian S. Carr,見上圖)收留,並薦入美國防衛隊一艘柯爾貝特.加倫添徒(Albert Gallatin)巡邏艇上工作。艇長艾力.加畢烈遜(Eric Gabrielson)是一位虔誠基督徒,對青年宋耀如甚為照顧,熱心對他傳福音。時至一八七九年一月八日,宋耀如經已列入名冊,正式成為美國海岸防衛隊的隊員。及後加畢烈遜於一八八零年五月調職北卡羅納州(North Carolina)的惠明頓城(Wilmington)任舒拉.高爾法號(Schulyer Colfar)緝私艇的艇長,宋耀如隨後辭職,轉投加畢烈遜艇長的緝私艇工作,可見宋耀如深受加畢烈遜的影響,而對基督教信仰的肯定。

  宋耀如到了惠明頓之後,即到第五街監理會(The Fifth Street Methodist Episcopal Church)參加聚會,得堂主任李科牧師(Rev. Thomas Page Ricaud)循循善導,對聖道認識日增,便於十一月七日在第五街監理會領受洗禮(見下圖),為紀念恩人改教名為查理.瓊斯(Charles Jones)。所以日後宋查理(Charles Soong)。是外國人所熟識的名字。由於宋查理信耶穌,改變他日後獻身事奉的過程,而卡爾將軍和加畢烈遜艇卡對於宋查理影響最為重大。



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