旷野、行旅、吗哪 (四)

2353 期(2009 年 9 月 27 日) ◎ 时代讲章 ◎ 梁元生

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  最后,让我们来谈谈「吗哪」,一条「三及第」的题目内的第三种元素。如果「旷野」是人生旅途中的一种环境、一个阶段,「行旅」是人生旅途上的一种心态、一种承担,那么,「吗哪」在人生旅途中的又是代表着甚么呢?

  毫无疑问,大家若是对基督教稍有认识的话,都会知道「吗哪」是一种食物,一种颇为神秘的食物。圣经《出埃及记》第十六章中就对「吗哪」有下列的描写:「到了早晨,营的四周有一层露水,露水上升以后,就见野地上有细小麟状的东西,像小白霜一样细小的东西。以色列人看见了,就彼此对问说:这是甚么?原来他们不知道那是甚么。摩西对他们说:『这就是耶和华赐给你们吃的食物,耶和华吩咐的话是这样的:你们要按着个人的食量收取,按着你们的人数为帐幕里的人收取,一人两公升。』 以色列人就这样行了;有的多收,有的少收。他们用升斗衡量的时候,多收的没有剩余,少收的也不缺乏;各人按着自己的食量收取。摩西对他们说:谁也不可把一些留到早晨。他们却不听摩西的话,有人把一些留到早晨,就生虫发臭了。摩西就向他们发怒。他们每天早晨都按着个人的食量去收取,太阳一发热,就融化了。」(13-21节)

  从上面的经文看,我们对这种天上降下来的食物还是不能有一个清楚的了解,只知道它是在早晨露水盖地、太阳还未出来之前降下,它的体积细小,颜色雪白如霜。另外一处经文则多加上一点描述:「它像芫荽的种子,色白,味道像掺蜜的薄饼。」(31节) 又说:「以色列家将这食物起名叫吗哪。」(31节)

  我在这里不会对吗哪的成份和性质作出猜想,在此只拟提出关于「吗哪」的两点:一是「时」、一是「份」。是的,「吗哪」是食物,可以抵肚腹之饥。但许多东西皆可以有相同的作用,「吗哪」之异于何处?曰「时」。所谓「时」者,适时也,即使在最需要的时候出现,在紧要关头出现,以解决我们的困难。英文中有Perfect timing 的说法,而「吗哪」的出现,正是Perfect timing,是神在我们最为需要的时候给予我们的帮助。我们从上述经文看到「吗哪」的出现,是在以色列人出埃及、过红海,用尽了带来的家当(包括食物)之后,此外,它的出现是在以色列人经历过「玛拉」苦水之后,是上主提供给他们苦后的甘甜。何谓「份」?「份」者有二义,一是「份量」,每个人有每个人的份量,不能多、也不会少;二是「本份」,甚么时候收取、甚么时候多收、甚么时候不收,都有一定的规矩,守规矩,即尽本分。要吃「吗哪」,还真的要遵守这些规矩!

  在我们的人生中,我们常常求上帝赐福,这种福气当然包括了食物、温饱、成功等等。但有否想一想:甚么是你的「量」和你的「份」?

  结语

  我不想做详细的总结,只想大家留意到今天讲道的一个吊诡。那就是:一个常常的、复杂的、具备三个元素的题目,连成一起的去讲,我只用了几分钟的时间,可以说简单而直接。而把题目分开来讲,我却用了大半个小时的时间,好像也没有把主题很清楚的讲出来,留下更多的问题未解决,美其名是说留给大家思考。其实,人生往往也是这样。我们以为很复杂的、很麻烦的、很多件同时要去处理的事情,可能是最简单直接的;而往往我们认为要分开来、逐一了解、逐一分析之后才有答案的,又往往是作茧自缚、甚至是自寻烦恼的。

  (本文为梁元生教授于今年八月二日在中文大学崇基学院礼拜堂主日崇拜之讲章,下期将刊登邓瑞强博士的回应文:「饿孩子、饱孩子」。)

  

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