上帝福音国度拓展的要素(三)

2341 期(2009 年 7 月 5 日) ◎ 时代讲章 ◎ 杜锦雄

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  上帝福音的国度能继续向外拓展,除了要有「圣灵的能力」和「上帝的心意」,还要有第三方面的要素:

  

委身的见证(徒七54-60)

  当众人听见司提反一番的陈述后,在公会里的这一刻,气氛变得不寻常。犹太人一直以拥有律法书为荣,如今却被司提反指责他们根本没有遵行律法,亦指责他们是叛徒,为杀人凶手。这群犹太人公认的领袖,即是大祭司、长老及文士等人,如何能禁制得住极其恼怒的情绪。因此,他们心中的怒火愈发加增。无论如何,司提反的宣讲已一针见血地直捣公会里每一个人的良心。然而,他们却秉持过往的横梗,毫无悔意,抗拒圣灵的责备。在这一刻,司提反的性命真是危在旦夕。但是,司提反没有因为他们的极度不满和反感,而感到彷徨和恐惧,这全因为当时的司提反被圣灵充满。他甚至看见上帝的荣耀,又看见耶稣站在上帝的右边。上帝的荣耀向司提反彰显出来,表达出上帝已经悦纳他为主作见证的事实,他将要进入上帝的荣耀里。司提反没有向这群邪恶的领袖低头;相反,他还带着傲气不屈的精神不断仰望上帝。结果,司提反委身的生命成为上帝荣耀的见证。

  当使徒们仍然按照人性的想法来拓展上帝福音的国度时,上帝容许初期教会受到逼迫,福音才开始传到更远的地方,这确实令人费解。司提反委身的见证产生了深远的影响,他那委身的见证影响到很多的门徒和未信主的犹太人,其中一个就是热衷逼迫教会的扫罗。

  司提反委身的见证,令笔者想起昂山素姬委身于民主的见证。今年六十三岁的昂山素姬给人的印象是一位弱质纤纤的女子,但她却是一位以和平对抗残暴的英雄人物。近二十年有十三年一直承受着软禁的刻苦寂寞,与外界几乎毫无接触,但她在公众心目中坚忍不屈的形象,象征着民主和自由的地位从未改变。

  平静的人生不是她的使命。一九八八年,当她回到缅甸照顾病重的母亲,看到同胞争取民主的热情,军政府无情镇压,令她从此再不能放下同胞和国家的命运不顾。在同年的八月,她首次发表公开重要演说前夕,军政府散播要刺杀她的传言,可是她对于生命受威胁却温文不惊,令人想起她的父亲昂山将军。不过,昂山素姬的无畏精神和号召力,却令到缅甸军政府寝食不安,在一九八九年把她拘禁,昂山素姬的软禁生涯由此展开。

  为民主,昂山素姬付出高昂代价。一九九九年她的丈夫阿里斯在英国病重,但她知道一旦离开就不能回国,只好忍痛放弃见丈夫最后一面。但她常说:「被拘留的生涯,反而令我更坚定,要贡献余生为缅甸百姓谋求自由民主」。她也曾说:「在缅甸追求民主,是争取人民过健全有意思生活、成为世界社会中自由、平等成员的斗争」。昂山素姬面对强暴政府的坚毅和勇气,显示出弱势无权者的力量,她委身民主的见证引起世界的关注,也令她在一九九一年获得诺贝尔和平奖的荣誉。

  

【结论】

  司提反充满「圣灵的能力」,他清楚明白「上帝的心意」,甚至他甘愿「委身为主作见证」。从使徒行传来看,司提反是初期教会第一位殉道者。他的冒起、事奉及殉道,有点像施洗约翰,只维持一段很短的时间,便为真理殉道,实在令人惋惜。然而,司提反处处显出非凡的信心和能力,与当时十二使徒并无分别。他满有圣灵、大有能力,除了能行神迹奇事外,还能侃侃有词宣讲真理。他殉道的表现,足以成为每一个时代各殉道者的典范。前美国总统林肯先生曾经这样讲:「生命犹如文章,在乎内容,不在乎长短」。换言之,如何活,比起活多久更为重要。

  司提反在临死之时,并没有祈求主救他脱离这苦境,反而他坚定不移地信靠主。他亦没有要求主为他复仇,把敌人铲除净尽,反而处处顾念着他的同胞,为他们的罪求赦免祷告。这确实是一个爱心的祷告,更显出他深厚的灵命,犹如在世时的主耶稣基督一样。门徒,如果能在人生最困难的时候,仍然活出主耶稣的模样,便真的是跟从主的门徒。

  司提反为主作见证的生命,确实见证了耶稣一句话:「一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒,若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。若有人服事我,就当跟从我;我在那里,服事我的人也要在哪里;若有人服事我,我父必尊重他」(约十二24-26)。(全文完)

  

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