敬老七、十一

2341 期(2009 年 7 月 5 日) ◎ 教会之声 ◎ 湛乃斌

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  随着近年香港人口日益老化,社会愈来愈关注老人福利及照顾问题。香港华人基督教联会多年来已经在众教会中推动敬老。把每年的七月定为敬老月,鼓励教会把七月其中一个主日定为敬老主日,并设立敬老献金让信徒可以参与支持两间广荫老人院的事工。由去年开始,联会把敬老月改为敬老双月(七月与十一月),让众教会可以更有弹性来安排敬老主日。提到敬老,可能大家都会想到三个基本问题:(一)为何敬老?(二)谁来敬老?(三)怎样敬老?

  

人人会老

  「生、老、病、死」乃人生必经的阶段,如无意外,人迟早都会年老。当我们问为何敬老,很多人就会想到许多长者都已经付出他们的辛劳,为社会作出了贡献,所以我们要敬老,从圣经的角度来看,圣经的着重点在乎人本身应有的价值,因为人是按着神的形像所造,所以每一个人(包括长者)都值得我们尊重。

  主耶稣告诉我们,只要把一杯凉水(微不足道的东西)给小子里的一个喝,一定都会得到赏赐(太十42),小子(little one)除了可以从年龄来看,其实也可以是指那些微不足道的人,或需要别人照顾的人,如果我们这样理解,那么长者其实也是属于所谓「弱势小子群」,既然服侍长者小子一定会得到赏赐,我们就应该好好把握机会敬老,我们作在小子身上的爱心服侍,也等同作在主身上。(参阅马太福音廿五31-45)

  

人人敬老

  长者需要人尊敬爱护,为主的原故敬老的人亦会得到主的赏赐,所以人人都应该敬老,不单止年轻人、中年人需要敬老,其实长者本身也需要敬老。当一个人年纪渐老的时候,不能够像以前那样去工作,健康也日走下坡,甚至需要别人的照顾,和护理的服务,在这个晚年的阶段,就容易产生一些负面消极的思想,觉得自己不中用,甚至觉得成为别人的负累,长者需要学习从圣经(神的话语)来肯定自己的价值。(人的价值不在乎他拥有健康财富,乃在乎人拥有神的形象及被神所爱)。长者敬老是要尊重自己,接纳自己,及接受别人的尊敬、关怀和照顾。「恩惠待人就是让别人来恩待你。」当长者开放自己去接受别人的服侍,其实同时是给别人有敬老服侍的机会,所以接受服侍本身也是一种服侍。

  

常常敬老

  联会推动敬老月和敬老主日,目的是提醒大家要敬老,当然我们不应该只在七月或十一月才来敬老。敬老是一种心态,圣经指出真实的敬虔就是看顾在患难中的孤儿寡妇(即弱势社群)(雅一27),所以敬老其实是我们信仰中一个很重要的部分,敬老是表示我们对老人家有尊贵和关爱的心,当然敬老不单止要有心,而且应该要有行动。

  我们不应该对老人家敬而远之,反而要乐于接触长者,用实际的行动来表达我们对长者的敬意和关怀,我们除了关怀自己家中或亲友的长者,也应该关怀教会的长者,及定期到邻近的老人院探访,学习去关怀其他的长者,神近年在香港也兴起了一些专门服侍及向长者传福音的机构,参与这些机构成为义工也是非常好的敬老事奉。

  

湛乃斌(香港华人基督教联会慈惠部委员)

  

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