真正的摄影记者

2335 期(2009 年 5 月 24 日) ◎ 息息相关 ◎ 吴思源

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「居港多年的荷兰著名越战摄影师凡艾斯(Hugh Van Es),昨晨在香港玛丽医院病逝,享年六十七岁。他曾拍摄越战西贡失守时,美军直升机从一幢建筑物屋顶上接走大批美国人的经典照片,该照片也成了美军在越战中全面失败的标志象征。」

《明报》16.5.2009

  

  如果你想做摄影记者,必须立下宏愿,起码以凡艾斯这种级数为目标,千万不可以港、台等地「狗仔队」的娱记为典范,专影女星低胸走光或名人密会偷情。

  凡艾斯是荷兰人,一九四一年七月六日出生,才得三、四岁已跟派驻荷兰的英美联军学会说一点英语。十三岁那年,他在家乡看到了传奇战地记者卡柏(Robert Capa)的作品展览,下定决心效法,将来要做战地摄影记者。五九年大学毕业后,凡艾斯在阿姆斯特丹一家图片社开始其摄影生涯,但几千公里外的亚洲却是他最终成家立业的地方。他和妻子安妮在香港相识,婚姻长达三十九年。

  凡艾斯与香港很有缘分,他在六七年以自由撰搞人身分来到香港,后加入《南华早报》成为该报首席摄记。那是香港报章的「佳酿年代」,不论是编辑抑或记者,都秉承着一份文化使命,将工作视为高尚的志业。报章从来不会揭人的私隐,报道名人明星的动态也只会捕捉其优雅雍容的一面,而绝对不会派摄记攀高蹲低去弄出甚么走光欲照。相信不少与凡艾斯共事或相识的摄记朋友,都不能忘怀那的确是充满尊严和威信的年代—虽然月入不多,但日子过得挺快乐。

  六九至七二年,凡艾斯加盟美联社,被派到南越,出任驻西贡的摄影记者。六九年五月,他拍摄到一位胸口带着十字架的受伤士兵照片,十字架闪闪生光,与他黑暗的轮廓,成了强烈的对比,这幅照片令凡艾斯的名字不径而走。

  认识凡艾斯的人,莫不称赞和欣赏他的才华与风度。曾与他合作的资深战地记者阿奈特(Peter Annett)说:「他阳光一般的灿烂风范,让同仁、美国人,甚至他所拍摄的越南士兵都喜爱他。」

  凡艾斯退休后,一直都没有离开过香港。可幸他不谙中文,不大会阅读香港的中文报章,看不到近年香港报业摄记水平的一落千丈—其实不是技术水平,而是品味和态度,这才叫人叹息。

  

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