逾越节的事

2329 期(2009 年 4 月 12 日) ◎ 文林 ◎ 杨直绳

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  对许多人来说,逾越节是一个相当陌生的节日,不但如此,相信就算是基督徒,亦有一些对此是不甚了了的。

  逾越节(pass over)是圣经之七大节期的第一个节期,落在希伯来历法的尼散月第十四日,于公历三至四月间。

  逾越节—这被散布在世界各地的犹太人所庆祝一整个星期的节日,起源于在古埃及的犹太人奴隶被解放与离开。

  「逾越节」一字更是来自圣经里,有关上帝因埃及法老王起初拒绝释放犹太人而以瘟疫笼罩全埃及,造成死伤无数,而惟有把羔羊的血涂在门上的犹太家庭得以幸免,因瘟疫从旁擦身而过,「逾越」了犹太人,由此得名。而该瘟疫也逼得法老王不得不低头,把犹太人赶快放了。

  逾越节最特殊的庆贺方式就是吃未经发酵的面包,以纪念犹太人逃离埃及时只有匆忙烘烤的面包可裹腹。在逾越节的第一个晚上,犹太家庭会聚在一起用「苦餐」,在家中举行一种叫「SEDER」的家庭礼仪中,他们重述逾越节的故事起源,叙述犹太人的苦难,让后辈们毋忘惨痛教训,提醒各家庭成员上帝如何奇妙地把他们从捆绑中拯救出来。

  犹太人在每年犹太历正月十四日庆祝逾越节已达数千年之久。而当年耶稣的最后晚餐,就是祂与门徒一起「过节」庆祝逾越节。而耶稣本身,就是为人类的罪无声地任人宰杀的「羔羊」,为人类成就了救恩。因着耶稣的宝血,我们得以从罪的奴役中释放及自由,「越」过永死,而进入永生。

  对非犹太人来说,逾越节也许象征着世界各地受压迫的人民,衷心希望能把强加于他们的有形枷锁或精神的约束早日摔破;和平、自由与博爱是人类的共同理想,不管在任何宗教与文化皆举足轻重。

  今日,除香港外,在我国马来西亚,因历史和政治因素,在这里大方的谈哪怕是任何与犹太人沾上边的课题都是非常敏感的。但我认为,我们应该有「国际公民」的崇高理念,那就是促成「地球村民」们的和睦相处,而和睦相处的起点就在于互相了解、尊重,尤以从对方的文化节庆开始。

  不久前,拜读了英文办一篇有关回教先知的文章,晓得原来先知曾鼓励他的信徒,「连中国也得去,去追寻学问」,而圣经里也有关于东方三博士在耶稣降生时赶来参拜。由此可见,就算在远古时代,虽然宗教分歧,但不同文化之间的交流、沟通以至融合还是细水长流的,是吗?

  逾越节,但愿「逾越」,苦难过,迎来喜洋洋。就让我们也像犹太人一样,欢庆佳节罢。

  

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