宋查理生命的改变在于信耶稣

2315 期(2009 年 1 月 4 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  当我们讨论到近代中国的转变,以及近代中国的接触西方现代化,实在与晚清来华基督教士和华人基督徒是有不可分割的关系。特别一些华人青年基督徒,由于在外国接受到高等教育,以其所学所识在回国之后,从事经济、贸易、教育、政治、医学、工业、商业、农业、文化等不同领域的工作,引进西方的技艺和思想,因而带动中国现代化的发展。

  在华人基督徒将西方技艺和思想引进的过程上,一般人所着重其个人带来的成果和得失,但往往忽略对华人基督徒造成影响的外国基督徒,或是华人的基督徒。尤其是这些原是不信的基督徒,他们由不信以致于信,固然是出于圣灵感召的大能。然而带领他信主的基督徒,可说是生命影响生命的实证、这些展现爱心为主见证的信徒,不但改变人的生命,并且改变人一生事业的方向。

  就以宋耀如为例,因为得到牛尚周和温秉忠的鼓励,立志向学。在养父家当学徒期满之后,曾要求升读大学,但遭养父拒绝,终于离家出走,在穷途末路之时,幸得退休将军朱利安卡尔(General Julian S. Carr,见上图)收留,并荐入美国防卫队一艘柯尔贝特.加伦添徒(Albert Gallatin)巡逻艇上工作。艇长艾力.加毕烈逊(Eric Gabrielson)是一位虔诚基督徒,对青年宋耀如甚为照顾,热心对他传福音。时至一八七九年一月八日,宋耀如经已列入名册,正式成为美国海岸防卫队的队员。及后加毕烈逊于一八八零年五月调职北卡罗讷州(North Carolina)的惠明顿城(Wilmington)任舒拉.高尔法号(Schulyer Colfar)缉私艇的艇长,宋耀如随后辞职,转投加毕烈逊艇长的缉私艇工作,可见宋耀如深受加毕烈逊的影响,而对基督教信仰的肯定。

  宋耀如到了惠明顿之后,即到第五街监理会(The Fifth Street Methodist Episcopal Church)参加聚会,得堂主任李科牧师(Rev. Thomas Page Ricaud)循循善导,对圣道认识日增,便于十一月七日在第五街监理会领受洗礼(见下图),为纪念恩人改教名为查理.琼斯(Charles Jones)。所以日后宋查理(Charles Soong)。是外国人所熟识的名字。由于宋查理信耶稣,改变他日后献身事奉的过程,而卡尔将军和加毕烈逊艇卡对于宋查理影响最为重大。



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