宋耀如出门遇贵人

2314 期(2008 年 12 月 28 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  韩教准出身寒微,在海南岛文昌县的时候,只是一位没有知识的村童。其后因为过继宋姓舅父,由是得以到了美国,在芝加哥养父的丝茶行作学徒,改名为宋耀如。然而宋耀如所以在思想上得以开拓和改变,与接触当年赴美留学的幼童学生牛尚周和温秉忠的关系最为重要。宋耀如真可以说是「出门遇贵人」。所谓「贵人」,并不一定指达官贵人而言,同时更包括贤德的君子来说。牛尚周和温秉忠真可说是宋耀如一生所遇的贵人。

  牛尚周和温秉忠是容闳所提倡幼童留美的学生。牛尚周是一八七二年第一批赴美学生,他是太仓州嘉定县人,赴美时候年仅十一岁。而温秉忠的父亲温清溪在港经商,所以生活环境亦较富裕。就以温秉忠留美和同学合照所见(见上图),右起是苏锐钊、邝荣光、温秉忠、唐国安、邝景垣。在五位同学之中,温秉忠坐在当中,可见他在同学之中,已是一位被尊敬的领袖。牛尚周和温秉忠都是热心信奉耶稣的教徒。特别是温秉忠的父亲温清溪是当年香港华人自理会的教徒,对教会的圣工多所支持。据知美部会(即公理会)首位来港传教的喜嘉理牧师(Rev. Robert Hager)于一八八三年初到香港,首先租得必列?士街二号三层楼房作布道基址,这所物业是温清溪长老所置。温秉忠生长在一个虔诚的家庭,自小深受濡染,所以在一百三十位幼童的留美学生中,温秉忠为人虔敬,多为师友所称誉和敬重。而温秉忠和牛尚周至为投契,在信仰上更为一致,彼此情同手足。

  温秉忠和牛尚周课余之暇,每多前往芝加哥唐人街步行,其后在丝茶铺得与宋耀如相遇,温秉忠和宋耀如同是来自广东,在彼此谈话中甚是融洽。而牛尚周和温秉忠以自己的经验,鼓励宋耀如(见下图,读神学时候拍摄)求学为要,应离开学徒的工作,重新入学接受教育,使自己成为一个有学识和有见识的人,他日回到祖国,投入建设国家的事业,在温秉忠和牛尚周的恳谈,宋耀如对两位留学生固感羡慕,内心亦大受感动。

                                


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