中国第一

2314 期(2008 年 12 月 28 日) ◎ 人间如话 ◎ 李碧如

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  一向对查案鉴证类书特有兴趣,并且想当然地认为鉴证查案此等科学方法乃外国创先河,直到最近读《洗冤集录》这本奇书,才知道早在南宋时,中国便出了个办案认真的法官─宋慈,是他有系统记述编纂了世界上首本法医著作。

  最叫人惭愧的是,首先提出这「世界第一」的却是个外国人。他就是编撰洋洋七大册《中国科学技术史》的李约瑟,他在「医学篇」,对《洗冤集录》及作者宋慈,以至中国的法医学发展作出详尽描述。这种对中国文化的熟悉与推崇,大大超越了那些对自身文化极端自卑的中国人。

  《洗冤集录》以文言文写成,一点也不易读,幸好译者将之翻成白话文本。但即使如此,此书也很难当作消闲书读,因为全书讲的都是怎样验尸验伤,怎样分辨自杀他杀,像我这种胆小的人读来不免心惊肉跳。

  但即管害怕,我还是努力地读完全书。因为我要改变自己对中国刑法从粤语片得来的错误印象─主审官总是像《窦娥冤》里的庸官那样,动辄把犯人屈打成招。

  一边读一边想,为甚么远在七百年前,中国人已经知道查案要讲求证据,检验要严谨认真,而历代却偏有那么多冤假错案?更重要的是,为甚么中国人有那么多第一,发展到后来却都停滞不前,让西方迎头赶上并且超越?这实在值得好好思考反省。

                            

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