保罗的「苦」与「乐」

2297 期(2008 年 8 月 31 日) ◎ 灵修果园 ◎ 王芃

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  使徒保罗在他的传道生涯中,受过许多的磨难。如他所言:「我们从前在亚细亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了」(林后一8),但是,肉身所受的苦难并没有令他胆怯退缩,反而让他在逆境中愈挫愈坚。在他看来,如果他不愿意为福音的缘故受苦,他就不能称为外邦人的使徒。

  在这段经文中,使徒保罗表达了受苦与基督的身体,受苦与基督的患难之间的内在联系。他的受苦,不是个别的偶然的事件,而是为了基督,为了教会。使徒必须经历各种肉身之苦,以「补满基督患难的欠缺」。

  这并非意味着耶稣基督在十字架上的救赎不够完全,而是强调外邦人的使徒这一职分的特殊性。「我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆。」(林后四1)。基督在十字架上完成了救恩,使徒和传道人的责任,是让更多的人分享福音的好处。「补满基督患难的欠缺」也是分担基督的患难,我们有份于基督的死,将来才会有份于基督的复活。耶稣基督在世上的时候,曾预言门徒要经受苦难,提醒门徒为福音必须付出的代价。

  对于保罗来说,为了教会的缘故,再大的苦楚都是至轻的;为了将来的荣耀,再大的困难都是暂时的。他宁愿自己肉身遭受痛苦,为的是更多的人得到安慰,得到救恩,这是他在遭遇苦难时没有被打倒、击垮的秘密,也是他在任何困境中都充满喜乐的原因。

  

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