王正廷入读中国第一所官立大学

2297 期(2008 年 8 月 31 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  王正廷是中国第一位国际奥委,与他父亲传教的人事脉胳关系甚深。年仅九岁的王正廷之能考取上海英华书院做寄宿生,固然由于他考试有良好的成绩;此外亦因为校方知道王正廷是奉化圣公会传道人王际唐的儿子,所以取录了这位年纪最小的中学学生。在王正廷入学不久,王际唐通过宁波圣公会牧师的介绍,转到上海美以美会工作,王正廷便可与家人团聚。因为上海是父亲家庭所在,上海便成为他成长的地方,上海自然成为王正廷日后宗教活动和政治活动的根据地。

  王正廷一八九六年在英华书院中学毕业,父母本希望他攻读神学为主所用,但王正廷却有志于救国的事业。适逢一八九五年中国政府在天津开办第一所北洋大学堂(即其后的天津大学);一八九六年再派员到上海招收预科生。王际唐得知该校是由美国公理会丁家立牧师(Rev. Charles Daniel Tenney)任总教习,对儿子投考亦感放心,好让天父上帝带领王正廷前面的道路。

  丁家立一八七九年毕业美国奥柏林大学神学院,一八八二年受美国公理会派到中国山西传道。一八八六年由于师母赴天津医病,因而辞去教会职务,在天津开设中西书院从事教育为生。其后受聘直隶总督李鸿章作他两位儿子,和一个孙儿的英文私人教师,与李鸿章建下深厚情谊。一八九五年十月二日创办北洋西学学堂,丁家立就任总教习,翌年改名为北洋大学。满清政府为表扬丁家立建校劳绩,特颁三等一级双龙勋章(见上图)。

  丁家立牧师办学严谨,仿照美国耶鲁大学和哈佛大学型制,礼聘美、英、法、日、德、俄等教授任教,有被誉为「东方的康奈尔大学」。该校分设头等学堂,即大学本科;二等学堂即大学预科。头等学堂设法律、土木工程、矿冶、及机械工程四门,四年毕业。预科专习英文和普通学科,而预科是在一八九六年开始招生,所以王正廷考取之后,至一八九九年才升读头等学堂。

  按北洋大学开办之初在天津、上海和香港三地招生。在香港方面有王煜初牧师的三子王宠佑、四子王宠惠投考,同被录取,王宠佑派读矿冶科;王宠惠攻读法律。当一九零零年举行第一届毕业礼,王宠惠的毕业证为「钦字第壹号」(见下图),可说是中国第一张官立大学毕业证书。

                                     

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