唐国安任「赔款学校」首任校长

2291 期(2008 年 7 月 20 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  唐国安于一八八一年随留美幼童撤栽返回中国后,先后由政府派往开平煤矿和京奉铁路任职。及至一九零零年到上海圣约翰书院任教,由于圣约翰书院前已故院长颜永京牧师,第四子颜惠庆(见上图),同年毕业于美国维珍尼亚大学回国,受聘于圣约翰书院,唐国安和颜惠庆两人同是教会中人,亦是基督教青年会中坚分子,可说志同道合。一九零五年颜惠庆认为上海是对外的通都大邑,应有英文报纸的发行,以作华人对外的喉舌,使外国在华各界人士对中国情况有所认识,故两人在《南方报》(South China Journal)开辟英文版一页,由颜惠庆和唐国安任编辑,两人轮流报笔,每日撰写社论,并翻译电讯新闻,作出客观的分析,此报是国人自办英文报的先驱。

  当印度尼西亚华侨李登辉一九零五年来到上海,首先在基督青年会取得联系,宋耀如、颜惠庆、唐国安、伍廷芳、曹云赓等董事为李登辉所结识。及至翌年李登辉创办的「寰球中国学生会」,宋耀如、颜惠庆、唐国安、伍廷芳、曹雪赓亦相继被邀为董事。在唐国安初抵上海之际,适逢义和团运动失败,八国联军攻陷北京,其后满清政府被列强迫签《辛丑条约》,要每一个中国人承担一两白银的赔款。以其时中国人口有四万万五千万计算,此即中国总赔款四亿五千万两。计分三十九年清还,加上利息须赔款九亿八千万两。而美国可获百分之七的赔款,即三千二百九十三万两,折合美金为二千四百万元。

  当美国分得赔款之后,减去美国出兵镇压义和团的军费,以及美国在华商人和传教士的损失,合共为一千三百六十五万美元,故此尚余一千零七十八万美元。当时有美国公理会在华教士明恩溥牧师(Rev. Arthur Henderson Smith)向美国罗斯福总统作出建议,认为这一笔多余的赔偿,应退还中国作兴办教育事业之用。在一九零四年罗斯福总统和国务卿海约翰(John Hays)有意将部分赔款拨还中国,当时驻美大使梁诚向美国请求减少赔款;另一方面上书清廷以赔款作留学教育之用。是以日后有「清华学堂」和「清华大学」之兴办(见下图)有「赔款学校」之称。

                                                                

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