可以称神为「母亲」吗?(二)

2291 期(2008 年 7 月 20 日) ◎ 时代讲章 ◎ 方镇明

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女性神学批评「蔑视女性」的神学

  除了指出圣经是在族长文化的影响下写成的,女性神学还批评传统的基督教神学因受希腊哲学的影响,同样是压迫蔑视女性的,罗马天主教女性神学家庄伊莉萨白(Elizabeth Johnson)指出这些压迫女性的神学称为「古典神论」(Classical theism),中世纪的古典神论家亚奎拿(Aquinas)认为女性是附属于男性的,其中一个原因是女性的本质是有毛病的,亚奎拿解释:男性代表人性中的理性和灵魂,这是人性中比较属灵和在道德上属于良善的部分;然而,女性代表人性中的物质、身体和性的层面,(根据希腊哲学的背景)这些层面是邪恶的,因此,女性的本质远远不及男性的本质,女性附属于男性是必然的。

  女性神学指出,由于教会长期受着族长文化和古典神论的影响,传统上教会把男性看为较女性优等,男性是强壮、能力、控制、独立、理性和自我足够的(self-sufficient);因此,长期以来教会和社会高举男性的权力,摒弃女性于教会和社会的权力中心之外,不容许他们参与权力的组织,认为女性的主要特征是依赖、情绪、敏感,他们比较适合负责养育、照顾、助手的工作。由于教会长久都被男性的神学家和教会领袖所控制,以致二千年来都没有人挑战这种男性比女性优胜的族长文化和传统。

  女性神学对这现象感到愤怒,认为教会传统上根据族长文化去描述神是不合适的。为了避免这现象继续在教会和社会中出现,现今的信徒需要彻底改变重男轻女的族长文化,在基督宗教中积极推行改革,其中一个方法就是弃绝称呼「神是父亲」,并拒绝以男性的寓意描述神,例如不要称呼神是「亚伯拉罕、艾萨克及雅各布的神」,乃是称神为「亚伯拉罕、撒拉及夏甲的神」;也不要称呼创造是从「道」而出,乃要说「创造是从道和生产而出」。因为单单使用男性的称呼和寓意只会阻碍人认识神的本性,祂实质上超越男性或女性的性别,也误导人以为这位无限的神只有男性的特征。更重要的,这些男性的称呼和寓意在传统上已经成为男性压迫女性的「族长性工具」。因此,如果不弃绝称呼「神是父亲」,教会很难彻底地脱离族长文化并边缘化女信徒,不但女信徒难以从被压迫的族长文化中被释放出来,男信徒也不能被更新变化,以及从整全的人性(包括男性和女性的经验)去理解神与人的关系。

  基于以上考虑,女性神学选择称呼神是「母亲」、「母胎的存在」(Womb of Being)、或「以马内利的母亲」(Immanent Mother), 女性神学认为这些女性化的称呼或寓意不仅可以使教会改变重男轻女的习惯,也可以帮助人认识神不是一位跋扈的神,相反,神乃是人的密友,祂愿意像母亲般照顾被压迫的弱小群体,把他们从被边缘化的处境释放出来;事实上,神不是压迫人的暴君,而是怜悯的主。为了彰显神的本性,女性神学家重新编印属于女性的圣经,把称呼「神是父亲」的字句改为「神是母亲」,或其他女性的称呼或寓意。她们解释由于神是生命的来源,神当然可以被描述为母亲、女性或其他不同的形态。另一位女性神学家指出由于神所创造的人类分为男性及女性,且具有神的形象,因此,神自己不仅具有男性,也拥有女性的特征,我们必需同时以女性和男性的名字称呼神,不要单以「父亲」也要使用「母亲」这名字称呼神。

  然而,使用女性的寓意称呼神并不是没有问题的,这方式并不能改善社会上对女性的错误形象,因此,女性神学家威廉丝(Delores Williams)拒绝使用任何性别的名称(例如「神是父亲」)应用到神身上, 女性神学家罗鲁思(Rosemary Ruether)把神同时称为「神或女神」(God/ess),戴马里和蔡利伯加(Rebecca Chopp)直接称神为「道」(Word),这样,人便不会误会神只是男性而不是女性,并且「道」这字暗示神具有转化更新的能力。根据这理解和女性在社会中长久被压迫的经验,女性神学认为神不应该被看为是压迫女性和男性的,相反,神乃是「释放的神」(the liberating God),神存在的目的是要释放一切被压迫的人。并且,我们不再使用「救恩」和「救赎」这些字眼去形容基督教的核心信仰,取而代之,使用「释放」或神的「释放」行动才能清楚表达基督教的神学。另外,女性神学指出不应该以「父、子及灵」这充满男性或族长特色的语句称呼三一神的三个位格,取而代之,乃是分别称呼三个位格为「创造主」、「救赎主」及「支持的主」(Sustainer), 因为这三个名称并没有高举男性而贬低女性。

  

响应女性神学的挑战

  女性神学尝试取替「父、子及灵」的称呼,这种做法引发很多问题,因为任何变更圣经的名词在某个程度上都会改变其意义。另外,如果我们把「圣父」改称为「创造主」,这变更是不合适的,因为圣经同样称呼圣子和圣灵是「创造主」;同样的,圣经除了称呼圣子是「救赎主」,圣父和圣灵同样参与救赎工作;圣经除了指出圣灵帮助信徒活出得胜的生活,也形容圣父和圣子不断支持供应信徒生活的需要,因此,我们不能够使用三种不同的功用的名称去称呼「父、子及灵」,因为「父、子及灵」同时分享这些功能。

  (下期续)

  

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