阅读的操练—
教会复兴之道

2291 期(2008 年 7 月 20 日) ◎ 教会之声 ◎ 吴思源

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  被誉为近代英国灵性复兴之父,影响当代教会和社会达二、三百年的约翰韦斯利牧师,在其热情澎湃和充满睿智的属灵生命背后,原来有一份沉着而持久的阅读操练—他在最忙碌的日子里,仍坚持每天有五小时以上的阅读,圣经乃必读,同时又博览群书,而且很多时间是在骑马赶路的途中。

  曾经有一个小故事记载约翰韦斯利对阅读的执着。一次有一位循道宗的传道人对约翰韦斯利说:「我可没啥兴趣读书呀!」韦斯利光火了:「那么就培养兴趣来,不然就滚回你的商场做生意去!」

  约翰韦斯利不单要牧师和传道人多读书,对一般信徒也是同样严格的要求:「假如循道卫理宗的教友不肯读书,只要这一代过去,恩典的工作就要凋零了。」他留下一句说话:「只有肯读书的基督徒才是明白真理的基督徒。」

  这真的是金石良言。近年香港教会常提到教会增长和属灵复兴,但不是邀请舶来的大牧者和企管人才侃侃而谈如何建构超级教会,就是走灵恩的进路以敬拜赞美和权能医治聚会为号召。平情而论,这些都是不错的,但又只是外加于信徒身上的知识或感性经验,而不是从内心培养信徒的生命气质和扩宽他们的视野。

  真正而全面的属灵操练,必然包括阅读的操练,甚至以阅读的操练为其核心基础。因为只有透过阅读,才使我们不陷于狭窄的自我主义,把小小的礼拜堂看作基督教会的全部,并且不会因繁琐而个人的事情及得失而忘却更大的异象。又正如杨牧谷牧师所言:「阅读能扩宽信徒的地平线,并且给头脑存点货!」

  从基督教信仰的角度,惟有上帝的话语才具有真正的权能。今天许多教会和信徒热衷于经历权能,忘记了惟有勤读上帝的话语,将祂的话语藏在心里并且践履于生活,才可以真正改变和更新生命。《诗篇》一一九篇所见证的,就是这么一份低调而坚忍、持久而恒心的读经操练:「耶和华阿,你的话安定在天,直到永远。.......我若不是喜爱你的律法,早就在苦难中灭绝了。我永不忘记你的训词,因你用这训词将我救活了。」(诗一一九89,?92-93)可见要经历上帝,必须勤读圣经,此外再没有快捷方式。

  真正的权能,在于上帝的话语;真正复兴之道,在于信徒有恒切的阅读操练。

  

吴思源(香港华人基督教联会出版部部长)

  

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