成长的礼赞—角色的确立

2268 期(2008 年 2 月 10 日) ◎ 过渡人生 ◎ 区祥江

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  另一个过渡期的理论,是有关成长的礼赞(Rites of passages),它是透过一种仪式,来标志一个人身分的转变,最为人所熟识的是婚礼。在教堂行婚礼,通常是父亲牵着女儿,经过一条长长的红地毯,走到祭坛前面,将女儿交给新郎,是标志着一个离开本源家庭,与新郎结合,组织自己的新家庭。这公开的仪式,有亲友的见证,就帮助这对新人确立自己的身分。

  根据Van Gennep的理解,成长的礼赞包含三个阶段,包括离开(Separation)像新娘要离开父亲的手,这象征离开自己的本源家庭。第三阶段是重投(Incorporation),是代表进入一个新角色,如成为男人的妻子。在第一与三阶段之间的是一称为“liminality”的中间地带。

  当我们面对人生的过渡期,可以善用这些仪式,甚或为自己设计、创造一些仪式,帮自己确定一些新的角色。

  例如,当一个人面对离婚之痛,他可以在亲人面前进行一个将结婚戒指,埋在泥土里,并在上栽种一新的植物,代表接受与配偶分开的事实,并将它视之为过去的历史,栽种植物代表新的开始,是忘记过去,面对将来的一种盼望的象征性行动。

  在写这篇文章的期间,收到女儿寄给我和太太的信。原来她在学校刚举行了一个成年礼(initiation vites),她所读的中学是基督教学校,有浓厚的宗教气氛。在成年礼的过程中,由校长带领为老师洗脚,老师为学生洗脚,学生亦彼此洗脚,仿效耶稣那份服侍别人的行动,我觉得颇有意思,一个由青少年进入成年,正正是要学习放低「小」我,为「大」我作出谦卑的服侍。仪式之后,学生要写一封信给父母,表示感谢及确立自己要成人的独立。

  我感到女儿是幸福的,回想自己在她十八岁的年纪,也没有得到类似的仪式,作为自己成人角色的确立呢!

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